Alus ir autobusų stotelė: Stevenas Tayloras paskutiniame Niukaslio pusfinalyje | Newcastle United


Stevenas Tayloras jautėsi tyliai optimistiškai. Jo komanda „Gulf United“ ėjo pergale ir jis gana didžiavosi taktiniais spąstais, kuriuos paskleidė jų aukšto lygio varžovams anglams.

Iš to sekęs supratimas, kad šiltame dykumos ore nebus pasalos, pasirodė pakankamai žiaurus. „Prisimenu, kaip galvojau: „Už pinigus Niukaslui suteiksime gerą pabėgimą“, – sako jis iš Dubajaus. „Tačiau po 20 minučių nusileidome 3:0. Newcastle laimėjo 5:0 ir surengė šou. Jie buvo ypatingi. Mano berniukai buvo: „Oho“.

Tiesa, tai buvo tik draugiškas susitikimas, tačiau praėjusį kovą praleidęs laiką su Eddie Howe ir jo komanda Jungtiniuose Arabų Emyratuose, Tayloras įsitikino, kad jo senasis klubas atgimsta.

Žinoma, „Newcastle“ dabar užima trečią vietą „Premier“ lygoje, o antradienio vakarą aplankys Sautamptoną, kur su nekantriai laukiama pirmajame etape. Carabao taurė kaklaraištis. Tai pirmasis jų vidaus pusfinalis nuo 2005 m. FA taurėje.

Dabar Tayloras yra labai vertinamas jaunas vadybininkas, kurio pasiekimas praėjusį sezoną atvedė Gulf United į trečią JAE lygą, neliko nepastebėtas elitiniuose trenerių sluoksniuose, tačiau prieš 18 metų jam buvo 19 metų ir jis padarė įspūdį centrinėje gynyboje, vadovaujant Graeme’ui Sounessui.

Nepaisant to, kad Alanas Sheareris ir Patrickas Kluivertas buvo juodai baltais dryžiais, susitikimas su „Manchester United“ Kardifo „Millennium“ stadione pasirodė per didelis Niukaslo komandai, kuriai neramu dėl sero Bobby Robsono atleidimo praėjusį rugpjūtį.

„Manchester United buvo kitokio lygio“, – sako Tayloras, Niukasle praleidęs 13 metų ir sužaidęs daugiau nei 200 rungtynių. „Cristiano Ronaldo, Ruudas van Nistelrooy, Wayne’as Rooney, Paulas Scholesas, Roy’us Keane’as ir Nemanja Vidic buvo tiesiog išskirtiniai.

Stevenas Tayloras išmuša kamuolį iš tinklo po to, kai Ruudas van Nistelrooy'us įmušė trečiąjį „Manchester United“ įvartį FA taurės pusfinalyje.
Stevenas Tayloras išmuša kamuolį iš tinklo po to, kai Ruudas van Nistelrooy’us įmušė trečiąjį „Manchester United“ įvartį FA taurės pusfinalyje. Nuotrauka: Clive Mason / Getty Images

Iki paskutinio švilpuko Van Nistelrooy du kartus pelnė įvartį, o Scholesas ir Ronaldo pelnė po vieną įvartį rezultatu 4:1, o Shola Ameobi paguoda suteikė Sounessui šiek tiek paguodos.

Taylor nori prisiminti preambulę. „Vykstant į Kardifą atmosfera buvo neįtikėtina“, – sako jis. „Mūsų palaikymas buvo fenomenalus: visur, kur pažiūrėtum, buvo juoda ir balta. Treneryje, eidamas į rungtynes, pamačiau, kaip mūsų sirgaliai stovi autobusų stotelės viršuje ir liejo vienas kitą alumi, tarsi švenčia.

Prieš tris dienas „Newcastle“ grįžo iš Portugalijos, kur UEFA taurės ketvirtfinalyje 4:2 pralaimėjo „Sporting“. Po to, kai vienas Shearer įvartis laimėjo pirmąjį etapą Taineside, sugrįžimo planus sužlugdė Sounesso ir Laurent’o Roberto ginčas likus kelioms valandoms iki starto.

„Aš vis dar manau, kad mes turėjome laimėti tą sezoną UEFA taurėje“, – sako Tayloras. „Anksti ieškojome pastovaus greičio palaikymo, bet tada Kieronas Dyeris ir Titus Bramble’as susižeidė, o Graeme’o Sounesso kritimas su Laurent’u Robertu nepadėjo. Jei visa tai nebūtų įvykę, nuoširdžiai tikiu, kad būtume laimėję.

Po dvejų metų Mike’as Ashley tapo „Newcastle“ savininku, o tai paskatino nesėkmių erą, kol Saudo Arabijos vadovaujamas valdymas, po kurio 2021 m. pabaigoje buvo paskirtas Howe’as, pakeitė pasakojimą.

„Daug kas mini pinigus [£200m-plus] savininkai išleido“, – sako Taylor. „Tačiau Eddie Howe’as gavo geriausius iš žaidėjų, kuriuos jis paveldėjo. Jis kai kuriems iš jų leido iš naujo atrasti meilę žaidimui. Jis suteikė visai grupei pasitikėjimo. Jo valdymas toks geras, kad matosi, kaip visi kovoja vieni už kitus.

„Palikęs „Bournemouth“, jis žinojo, kad turi pakeisti savo stilių, o „Newcastle“ yra baisu žaisti prieš. Sakyčiau, jie yra stipriausia „Premier“ lygos komanda. Dėl jų intensyvumo labai sunku suplanuoti, kaip su jais kovoti. Be to, jūs turite St James parką. Tai tvirtovė. Minia absoliučiai fenomenali. Patikėk manimi, komandos nenori ten vykti. Tai visiškai kitokia aplinka nei Londone ar Mančesteryje.

Aleksandaras Mitrovičius 2016 m. įveikė „Spurs“ rezultatu 5:1, o tai patvirtino Steveno Tayloro paskutinį pasirodymą Niukasle.
Aleksandaras Mitrovičius 2016 m. įveikė „Spurs“ rezultatu 5:1, o tai patvirtino Steveno Tayloro paskutinį pasirodymą Niukasle. Nuotrauka: Serena Taylor/Newcastle Utd/Getty Images

Po to, kai Tayloras paliko Niukaslą 2016 m., paskutinės jo rungtynės buvo „neįtikėtinos“ 5:1 nugalėjo „Tottenham“. popietę Rafaelis Benítezas nusprendė likti vadovu Taineside – jis išvyko į Turkiją, bet nusprendė neprisijungti prie „Fenerbahče“, kai buvo pagautas nesėkmingo karinio perversmo viduryje.

Undeterred, gynėjas, kurio Anglijos ambicijas sužlugdė daugybė rimtų sužalojimų, ir toliau siekė pamatyti pasaulį.

JAV žaidė Portland Timbers, Naujosios Zelandijos (Wellington Phoenix) ir Indijos (Odisha) komandose. „Kelionės atvėrė man akis tam tikriems dalykams ir apėmė beprotiškas keliones lėktuvu“, – sako Taylor, praėjusių metų pradžioje vadovavęs „Gulf United“. „Tačiau dabar mėgaujuosi įsitvirtinusiu Dubajuje ir bandau pakelti šį klubą į kitą lygį.

„Galvoju apie tai, ką padarė mano sėkmingi buvę vadovai. Jie nebuvo linkę neštis darbo namo ir per daug galvoti. Jie nepanikavo. Arba viską perkomplikuoti. Žaidėjai turi įsigilinti į tai, ką darai; geriausi treneriai, tokie kaip Brendanas Rodgersas ir Eddie Howe’as, taip sumaniai užmezga emocinius ryšius su žaidėjais.

„Anksčiau Niukasle buvo keletas garsių vardų, bet jie negalėjo atlaikyti spaudimo. Kai viskas nesiseka, kartais išryškėja tikrieji žmonių charakteriai, ir tiek daug kartų mačiau, kaip žaidėjai niurzgia, sakydami savo agentams, kad nori pabėgti.

„Didžiulė priežastis, kodėl „Newcastle“ šį sezoną turi galimybę padaryti ką nors ypatingo, yra ta, kad niekas iš Eddie Howe’o komandos nenori išvykti. Labai norėčiau, kad jis būtų mano vadovas.