Appeno bėdos kelia grėsmę mažai apmokamų darbuotojų pragyvenimui


Pasak Bradeno-Harderio, didžioji „Appen“ verslo dalis yra su dviem pagrindiniais klientais.

„Čia iš esmės kalbame apie Facebook ir Google“, – sako ji. Ir dabar šios įmonės patiria smūgį, nes pasaulinė ekonomika lėtina skaitmeninės reklamos augimą, o naujos „Apple“ privatumo funkcijos taip pat smogia „Facebook“ reklamos pajamoms.

Paprastais žodžiais tariant, pagrindiniai „Appen“ klientai čiaudėjo ir „Appen“ peršalo.

Įmonę aptarę analitikai reagavo žiauriai, o ne daugiau kaip Bobas Chenas iš JP Morgan, kuris praėjusio mėnesio pabaigoje sumažino Appen įvertinimą iki 3 USD. „Appen“ tokiais lygiais neprekiavo nuo 2017 m.

„Didžiausi jos klientai pradeda jausti silpnesnės makrokomandos poveikį [economic conditions] ir pradėjome mažinti investicijų išlaidas, todėl labai sumažėjo pagrindinės „Appen“ pajamos, o mes turime ribotą matomumą, kada tai galėtų pagerėti“, – sako Chen.

Buvusi „Appen“ vadovė Lisa Braden-Harder.

Buvusi „Appen“ vadovė Lisa Braden-Harder.

Tuo tarpu „Macquarie“ analitikai nurodė tolesnę galimą neigiamą riziką dėl konkurencingų kainų spaudimo, taip pat riziką, kad didelės technologijos sumažins savo priklausomybę nuo užsakovų, tokių kaip „Appen“.

Ir „Appen“ bėdos užgožia kitą esminę jos ateities problemą: tai, kad ji užsiima minios tiekimo etika.

Ši problema buvo išspręsta šių metų pradžioje, kai įmonė buvo svarbi MIT technologijų apžvalgos serijoje. Serialas nagrinėjo idėją, kad dirbtinio intelekto sektorius kuria naują kolonijinę pasaulio tvarką su minios tiekimo platformomis, kurios lenktyniauja iki dugno, siekiant rasti ir išnaudoti mažai apmokamus darbuotojus visame pasaulyje. Jis buvo pavadintas: Kaip AI pramonė gauna naudos iš katastrofos.

Daugiausia dėmesio buvo skirta duomenų ženklinimo platformoms, tokioms kaip „Appen“, ir milijonams, kuriuos jos sutelkia šiam darbui – vadinamiesiems „darbuotojams vaiduokliams“. Šie darbuotojai ženklina duomenis apie technologijų gigantus, atlikdami nedideles darbo dalis, kurios uždirba vienodai kuklius atlyginimus. „Appen“ ir konkuruojančių platformų gyvybingumas priklauso nuo jų gebėjimo paskirti ir sumokėti už šį darbą kuo mažiau žmogaus įsikišimo.

Tai supriešina Appeną su darbuotojais už kiekvieno uždirbto dolerio dalį. 2021 m. fiskaliniais metais „Appen“ uždirbo 447,3 mln. USD (671,2 mln. USD) pajamų. Ji sumokėjo 268,4 mln. JAV dolerių už minios ženklinimo paslaugas, tačiau vidutinis milijono darbuotojų darbo užmokestis tais metais buvo apie 268 USD (391 USD).

„Appen“ taip pat kovoja su kitomis duomenų ženklinimo platformomis, kurios visame pasaulyje ieško pigiausios darbo jėgos. Jei tai yra bendras darbas, kurį galima atlikti bet kur, tuomet „neabejotinai galite įveikti lenktynes ​​iki dugno“, – sako buvęs Appen vadovas Bradenas-Harderis.

Tai buvo viena iš priežasčių, kodėl ji netrukus po IPO paliko „Apen“, augdama spaudimą maksimaliai padidinti investuotojų grąžą.

„Aš tarsi žinojau, kad bus blogai. Jau buvo spaudimas“, – sako ji.

„Žinojau, kad taikant šį verslo modelį jokiam generaliniam direktoriui nebuvo per daug galimybių suteikti Australijos investuotojams tai, ko jie ieškojo.

MIT serijoje buvo nagrinėjama, kaip šios platformos atsidūrė Venesueloje po jos ekonomikos žlugimo, dėl kurios jos vidurinioji klasė buvo nustumta į skurdą ir paskatino bet kokio užimtumo šaltinio paklausą. Venesuelos ekonomikos žlugimas sukūrė magišką beviltiškos, bet išsilavinusios darbo jėgos ir interneto ryšio derinį.

Oskarina Fuentes Anaya buvo viena iš daugelio, priverstų kreiptis į Appeną kaip vienintelį darbo šaltinį. Ji pabėgo iš Venesuelos į Kolumbiją. Jos padėtį apsunkino lėtinė liga, apribojusi jos darbo galimybes, tačiau Fuentes netrukus sužinojo, ką reiškia, kai jos gyvenimą valdo platformos algoritmai, užtikrinantys ekonomiškiausią darbo išsiuntimą milijoninei Appeno darbo jėgai.

„Mes visi padedame vieni kitiems“, – Fuentesas pasakojo MIT apie paramą, kurią šie darbuotojai teikė vienas kitam, kad galėtų pasidalinti tuo, ką turi mažai.

MIT istorija pasakoja apie darbo užmokesčio mažinimą, desperaciją patraukti vis mažėjančio turimo darbo ir sąskaitų sustabdymą – tai taip pat paskatino mokėjimų sustabdymą, kai platformose buvo kreipiamasi tik į žmogiškąjį operatorių.

„Tai, kas prasidėjo Venesueloje, sukėlė AI pramonės žaidėjų lūkesčius, kiek mažai jie turėtų mokėti už tokias paslaugas, ir buvo sukurtas vadovas, kaip patenkinti kainas, kuriomis klientai pasitikėjo“, – rašoma MIT istorijoje. .

Per Venesuelos ekonominę krizę jų valiuta buvo paskelbta beverte, o pinigai mėtosi gatvėse.

Per Venesuelos ekonominę krizę jų valiuta buvo paskelbta beverte, o pinigai mėtosi gatvėse. Kreditas:AP

Nors duomenų ženklinimas suteikė gelbėjimosi ratą tokiems darbuotojams kaip Anaya, jis taip pat atskleidė juos darviniško masto išnaudojimui, nes platformos sumažino jų atlyginimus ir sustabdė sąskaitas bei pragyvenimo šaltinius, vykstančiose lenktynėse dėl mažėjimo.

Pavojus apima griežtas klientų peržiūras, dėl kurių paskyra gali būti sustabdyta, taip pat dviprasmiškos užduotys ir administracinės klaidos, dėl kurių paskyra gali būti sustabdyta mėnesiams.

Jeilio universiteto docentas Julianas Posada, tyrinėjęs šias minios tiekimo paslaugas Pietų Amerikoje, teigia, kad egzistuoja didžiulis galios disbalansas, palankus platformoms, kurios gali nustatyti savo taisykles. Jie tiesiogine prasme gali iškratyti visą pasaulį, ieškodami pigios darbo jėgos, kad galėtų atlikti šias menkas užduotis.

Tačiau išsilavinę Venesuelos gyventojai, puiki infrastruktūra, buvusi prieš žlugus naftos ekonomikai, suteikė retą sudedamųjų dalių derinį, dėl kurio ji puikiai tinka šiems užsakovams, sako Posada.

„Taigi, viena vertus, jūs turite infrastruktūrą darbui. Kita vertus, jūs turite žmonių, kurie išgyvena krizę su didžiausia infliacija, todėl galite jiems mokėti kuo mažiau“, – sako Posada.

Pradžioje tai buvo geras darbas.

Siekdamos sukurti gyvybingą bendraautorių tinklą, šios platformos siūlė premijas ir vienu atveju net mokėjo šiems užsakomiesiems darbuotojams valandinį įkainį. Tačiau kai jie pasiekė kritinę masę, daugelis šių mokėjimų išnyko, o atlyginimų normos sumažėjo.

Vienu atveju platforma, kurią tyrinėjo „Posada“, netyčia paliko savo mokėjimų duomenis tūkstančiams darbuotojų viešoje „Google“ skaičiuoklėje.

Jis sako, kad tai suteikė aiškų vaizdą apie ryšį tarp didėjančio minios skaičiaus ir mažėjančio atlyginimo.

„Kuo daugiau žmonių prisijungdavo, tuo mažiau uždirbdavo“, – sako jis.

Padėčiai Venesueloje pamažu gerėjant, didėjant naftos kainoms, gudrybė bus rasti kitą pigių darbo rinką, kurioje užtektų darbo trokštančių žmonių.

„Kitą kartą, kai šalis ištiks krizę, jie tikriausiai ten bus, kol bus kompiuterių ir beviltiškų žmonių“, – sako Posada.

Po MIT istorijos „Appen“ pradėjo akcentuoti savo požiūrį į savo sutelktą darbo jėgą, kuri apima įmonės etikos kodeksą.

Ji citavo praėjusių metų pabaigoje atliktą 7 000 darbuotojų vidaus apklausą, kuri rodo, kad 17 procentų prieš prisijungiant prie Appen buvo ilgalaikiai bedarbiai, o 16 procentų gyveno žemiau pasaulinės skurdo ribos. Šešiasdešimt trys procentai naudojo Appen pajamas, kad išlaikytų savo namų ūkį arba mokėtų už mokslą.

Tačiau bylojo kita figūra. Savo metinėje ataskaitoje „Appen“ pranešė apie apklausą, kuri parodė, kad 67 procentai „Appen“ nurodė savo pagrindiniu pajamų šaltiniu.

Atsakydamas į užklausas, Appen sakė: „Esame įsipareigoję sąžiningai mokėti ir elgtis etiškai su mūsų minia. Mūsų Crowd etikos kodeksas aiškiai teigia, kad mūsų tikslas yra mokėti savo miniai didesnį atlyginimą už minimalų atlyginimą kiekvienoje pasaulio rinkoje, kurioje veikiame. Siekdami padėti klientams padėti, mūsų platformoje yra sąžiningo darbo užmokesčio funkcija.

Appen taip pat koreguoja savo atlyginimą už užduotį pagal minimalų darbuotojo darbo užmokestį. Tai reiškia, kad darbuotojai iš neturtingos šalies gauna mažesnį atlyginimą už tą pačią užduotį, kaip kažkas iš turtingesnės šalies. MIT istorijoje Appenas teigė pastebėjęs sukčiavimo augimą, kai vartotojai naudojosi VPN, kad gautų didesnį atlyginimą kitose šalyse.

Pavyzdžiui, Bradenas-Harderis nėra sužavėtas kalbomis apie minimalų atlyginimą, kurį nustato atskiros JAV valstijos ir kuris paprastai yra tikrai mažas.

„Galite mokėti minimalų atlyginimą ir vis tiek mokėti skurdo atlyginimą“, – sako ji.

Posada citavo neseniai vykusį sąžiningo darbo projektą, kuriame buvo nagrinėjamos darbo sąlygos visose minios tiekimo platformose ir nustatyta, kad nė viena iš jų neatitiko minimalių standartų. Bet Appenas buvo geriausias iš blogųjų.

„Tai tarsi geriausias iš blogiausių. Jie turi kažkokius standartus, tam tikras taisykles“, – sako jis.

Bradenas-Harderis pasitraukė iš vykdomųjų pareigų ir šiuo metu yra Santa Klaros universiteto Pasaulinės socialinės naudos instituto patariamosios tarybos narys.

Ji padeda globoti pasaulines pradedančias įmones, tokias kaip vienai, kuriai Kenijoje vadovauja Australijos universiteto absolventas, aprūpinantis pietus mokiniams.

„Manau, kad mes visi, įskaitant aš, tikime, kad įmonės gali daryti ką nors gero, bet reikia turėti tinkamą verslo modelį“, – sako ji.

Kalbant apie minios tiekimo problemos sprendimą, Bradenas-Harderis teigia, kad didelės įmonės turi pakeisti savo mąstymą, kai kalbama apie šių paslaugų pirkimą.

„Mano patirtis rodo, kad viešieji pirkimai yra blogoji bet kurios įmonės pusė, nes tas pats žmogus, kuris perka tualetinį popierių didelėms įmonėms, perka ir šias paslaugas.

Kiekvieną penktadienį mūsų technologijų informaciniame biuletenyje gaukite naujienų ir apžvalgų apie technologijas, programėles ir žaidimus. Registruotis čia.