Ar gyvybės sėklos Žemėje atkeliavo iš kosmoso? DNR ir RNR statybiniai blokai aptikti meteorituose


Gyvybės Žemėje elementai yra DNR ir RNR, genetinė medžiaga, kuri perduodama iš kartos į kartą, nešanti visus būtinus gyvybės nurodymus. Ar šie statybiniai blokai buvo sukurti kažkur kosmose, o paskui pasėti į Žemę? Na, tai nepatvirtinta. Tačiau mokslininkai meteorituose rado DNR ir RNR statybinių blokų, o neseniai atlikta kosminių uolienų, nukritusių ant žemės, analizė parodė, kad juose buvo visi penki DNR ir RNR blokai. Tyrimas neseniai buvo paskelbtas Gamtos bendravimas.

DNR ir RNR sudaro penkios nukleobazės – adeninas (A), citozinas (C), guaninas (G), timinas (T) ir uracilas (U). Nukleobazės yra azoto turinčios biologinės junginiai, ir jie susijungia su cukrumi ir fosfatais (natūraliai randamais fosforo elementais), kad susidarytų nukleotidai. Šie nukleotidai jungiasi tam tikru būdu ir sudaro DNR arba RNR, gyvybės genetikos pagrindą.

Anksčiau mokslininkai adeniną ir guaniną, kartu su kitais organiniais junginiais, atrado meteorituose jau nuo septintojo dešimtmečio. Jie taip pat rado užuominą apie uracilo buvimą kosminėse uolienose, tačiau citozinas ir timinas liko nepastebimi prieš naujausią radinį.

NASA Goddardo kosminių skrydžių centro astrochemikas Danielis Glavinas pakomentavo išvadose sakoma: „Sukūrėme visų bazių, rastų DNR ir RNR bei gyvybės Žemėje, rinkinį, ir jų yra meteorituose“.

Pagrindinis naujausio tyrimo autorius, geochemikas Yasuhiro Oba iš Hokaido universiteto (Japonija) ir jo kolegos naudojo naujausią techniką, skirtą cheminių junginių ištraukimui ir atskyrimui suskystinto meteorito dulkėse. Prieš trejus metus mokslininkai naudojo tą pačią techniką, kad trijuose meteorituose atrastų gyvybei būtiną cukrų, vadinamą riboze. „Mūsų aptikimo metodo jautrumas yra daug didesnis nei ankstesniuose tyrimuose“, – sakė Oba pakomentavo apie jų techniką.

Oba ir jo komandos nariai bendradarbiavo su NASA astrochemikais analizuodami meteoritų pavyzdžius, kad surastų esminį gyvybės komponentą – nukleobazes. Tyrėjai naudojo šaltą vandenį, o ne rūgštį, kuri paprastai naudojama cheminėms medžiagoms iš kosminių uolienų mėginių išgauti. Glavinas mano, kad šis švelnesnis metodas iš tikrųjų išlaiko trapias nukleobazes nepažeistas.

Naudodami šį metodą, Oba, Glavinas ir kiti komandos nariai taip pat galėtų išmatuoti cheminių medžiagų kiekį dirvožemyje, surinktame Australijoje, ir palyginti išmatuotas meteorito vertės su dirvožemio vertėmis. Tyrėjai nustatė, kad kai kurių junginių meteoritų vertės buvo didesnės nei dirvožemio. Tai, anot jų, leidžia manyti, kad junginiai į žemę atkeliavo per meteoritus. Kita vertus, kai kuriuose kituose junginiuose, tokiuose kaip citozinas ir uracilas, dirvožemio gausa yra daug didesnė (20 kartų) nei meteorituose. Tai gali būti dirvožemio užteršimo rezultatas, teigia mokslininkai.

Tačiau yra keletas klausimų, kuriuos kelia kiti mokslininkai. “Aš manau [the researchers] teigiamai identifikavo šiuos junginius. Tačiau jie nepateikė pakankamai įtikinamų duomenų, kad įtikintų mane, jog jie tikrai nežemiški. pastebėjo Michaelas Callahanas, kuris anksčiau dirbo su NASA ir bendradarbiavo su Glavinu ir kitais.

Glavinas ir jo kolegos turi atsakymus į Callahano iškeltą susirūpinimą. Jie nurodė kitus su gyvybe susijusius junginius, kuriuos rado – juose yra izomerų, kurių cheminė formulė yra tokia pati, bet yra kitaip organizuoti. Grupė rado kai kuriuos izomerus meteorito mėginiuose, bet ne dirvožemyje. „Jei būtų buvę užterštumas iš dirvožemio, turėtume matyti ir tuos izomerus dirvožemyje. O mes to nepadarėme“, sakė Glavinas.