Ar Kinijos žaidėjas Zhou Guanyu gali padaryti F1 tai, ką Yao Mingas padarė krepšiniui?



Ostinas, Teksasas
CNN

Kaip pirmasis Kinijos Formulės 1 vairuotojas visą darbo dieną, Zhou Guanyu užsidirba užsiimdamas tokiais dalykais, apie kuriuos daugelis gali tik pasvajoti: keliauti po pasaulį ir lenktyniauti greitu automobiliu.

„Tai pagreitis, prispaudžiamoji jėga, G jėga“, – sakė Zhou, apibūdindamas važiavimo greičiu, viršijančiu 220 mylių per valandą (354 kilometrus per valandą) ir įsibėgėjus nuo 0 iki 60 mylių per valandą per mažiau nei tris sekundes, įspūdžius.

„Manau, kad vienintelis skirtumas tarp Formulės 1 ir amerikietiškų kalnelių yra tas, kad tu turi kontroliuoti, kur eini, ir turi būti 100% savimi“, – sakė jis CNN.

Džou vairavimui atidavė visas jėgas nuo vaikystės, kai užaugo Šanchajuje. Šiandien kai kurie žmonės pataria jam tapti F1 atsakymu Yao Mingui, kinų NBA sensacijai, dažnai priskiriamam krepšinio populiarumui jo gimtojoje šalyje.

Dar 2004 m. Šanchajuje Zhou, būdamas vos 5 metų, stebėjo, kaip Rubensas Barrichello laimėjo pirmą kartą Kinijos Grand Prix, aplenkdamas savo herojų Fernando Alonso. Šis momentas padėjo sustiprinti jo susidomėjimą lenktynėmis ir liko su juo iki šiol, sakė jis.

Zhou Guanyu su savo Alfa Romeo dalyvauja Formulės 1 Meksikos Grand Prix lenktynėse spalio mėn.

„Kai buvo mano gimtadienis ar kažkas panašaus, aš paprašydavau savo tėvų atnešti man mažą automobilį, su kuriuo galėčiau žaisti ant sofos savo namuose“, – prisiminė Zhou.

„Iš tikrųjų po kelerių metų pakeitėme sofą, nes oda buvo subraižyta… Aš sunkiai ją spaudžiau, darydamas savo vaizduotę apie lenktynes“, – sakė jis.

Džou vaizduotė nugalėjo. Trūko kinų lenktynių sektinų modelių, todėl jis susikūrė savo kelią.

Jis pradėjo važinėtis kartingais – kur daugelis geriausių vairuotojų nusipjovė dantis kaip jauni F1 viltis – neilgai trukus po pirmojo Kinijos Grand Prix. Iki 8 metų jis lenktyniavo konkurencingai.

Esminis momentas jo lenktynininko gyvenime atėjo 12 metų, kai jis išvyko iš Šanchajaus į Šefildą, Jungtinėje Karalystėje, ir toliau tobulėjo kartu su Strawberry Racing Karting komanda.

Persikėlimas iš daugiausiai gyventojų turinčio Kinijos miesto į santykinai ramią šiaurės Anglijos vietovę reiškė didžiulį prisitaikymą – ne tik todėl, kad tuo metu jis mažai mokėjo angliškai – tačiau šis persikraustymas paskatino jį įgyvendinti savo ambicijas.

Kartingo scena JK buvo konkurencingesnė nei Kinijoje, ir jis džiaugėsi ankstyva sėkme – laimėjo Super 1 nacionalinį Rotax Max Junior čempionatą ir Rotax Max Euro Challenge, o po to jam buvo pasiūlyta dalyvauti Ferrari vairuotojų akademijoje – būsimų lenktynių dirvoje. žvaigždės.

Zhou greitai pradėjo vairuoti vis greitesnių transporto priemonių vairą, kai pakilo į F4, F3 ir F2 gretas. Nors jis puikiai tinka jo karjerai, gali būti nervinantis stebėti šeimą, kuri kartu su juo persikėlė į Šefildą.

„Mano mama tikrai buvo ta, kuri iš pradžių labai jaudinosi“, – prisiminė Zhou. „Bet dabar ji man atrodo, kad vis labiau subrendau ir viskas, jai dabar lengviau“.

Nors Zhou kilimas buvo kuriamas ilgai, pasaulio dėmesį tikrai patraukė jo, kaip pirmojo visą darbo dieną dirbančio F1 lenktynininko Kinijos, proveržis, kai jis 2022 m. sezonui prisijungė prie Alfa Romeo.

„Atėjo laikas turėti vairuotojus iš visų žemynų ir šalių“, – sakė jo komandos draugas, suomių asas Valtteri Bottas.

Zhou pateko į žiniasklaidos antraštes liepos mėnesį po siaubingos avarijos dideliu greičiu per Didžiosios Britanijos Grand Prix, o vėliau savo automobilio aureolės apsaugos įtaisą pripažino už jo gyvybės išgelbėjimą.

Zhou su savo komandos draugu Valtteri Bottasu 2022 m. Meksikos Grand Prix lenktynėse spalio mėn.

Krepšinio gerbėjas Zhou dalijasi savo lenktynių numeriu su savo mėgstamiausiu žaidėju, velioniu Kobe Bryantu, kuris dalį savo karjeros LA Lakers žaidė 24 numeriu.

Tačiau daugelį gerbėjų ir rėmėjų labiausiai sujaudino palyginimai su kitu Zhou sporto herojumi – buvusiu NBA šauniu Yao.

„Kas žino, gal po 10 metų galėčiau turėti tą patį poveikį. Ir tai tikrai yra mano tikslas“, – sakė jis, turėdamas omenyje Yao palikimą, padedantį populiarinti savo sportą namuose.

F1 rėmėjai tikisi, kad Zhou buvimas gali padėti išplėsti jo patrauklumą automobilių sportas dar didesnei pasaulinei auditorijai.

„Tai puiki galimybė Formulei 1 įsiveržti į Kiniją“, – sakė CNN sporto analitikė Christine Brennan.

„Nėra jokių abejonių, kad tereikia vieno vairuotojo, užtenka, kaip matėme, vieno NBA žaidėjo su Yao Mingu, reikia vieno olimpiečio su Eileen Gu, tik vieno ir žmonės gali tiesiog leistis į tą sportininką“, – sakė ji. .

Kinijos krepšinio žvaigždė Yao Mingas vadovauja Kinijos delegacijai per 2008 m. Pekino olimpinių žaidynių atidarymo ceremoniją Pekine 2008 m. rugpjūčio 8 d.

Planai plėsti sportą Kinijoje galėjo šiek tiek pakenkti, nes šią savaitę nepatvirtinti pranešimai teigia, kad planai surengti Kinijos Grand Prix pirmą kartą nuo 2019 metų gali būti atidėti dėl ribojančios šalies Covid politikos. Vis dėlto, net jei 2023 m. lenktynių iteracija būtų atšaukta, Zhou buvimas tinkle likusią sezono dalį turėtų suteikti Kinijos gerbėjams daug džiaugsmo.

Net ir dabar Zhou gerbėjų skaičius išaugo tiek, kad jis dažnai atpažįstamas, kai išeina į Londono, kur dabar gyvena, gatves.

„Turiu slėptis, nes ten yra daug kinų“, – sakė Zhou.

Zhou Guanyu ruošiasi spalio mėnesį vykti Meksikos Grand Prix lenktynėms.

Išlaikyti žemą profilį vairuotojui gali būti sunkiau, nei atrodo žinomas dėl savo eklektiškų drabužių spintos pasirinkimų ir spalvingų lenktyninių šalmų. Iš tiesų, tokia yra jo meilė drabužiams, mados dizainą jis jau laiko atsargine karjera.

„Aš jau galvojau apie tai. Tai yra kažkas, ką aš tikrai noriu daryti ateityje, kai nedalyvausiu lenktynėse“, – sakė jis. „Man patinka kurti šaunius dalykus, turėti savo patarimų, idėjų, derinti kūrybingus dalykus.

Tačiau kol kas jo dėmesys tebėra trasoje ir gali būti, kad jo karjera vieną dieną gali nuvesti jį ten, kur viskas prasidėjo – Grand Prix Šanchajuje, jei leis Covid apribojimai.

„Į mane žiūri daug žmonių“, – sakė Zhou. „Ir aš visus namuose labai didžiuojuosi“.