„AstroForge“ planuoja pirmąją privačią asteroidų kasybos misiją


OrbAstro ORB-50 palydovinė platforma talpins įvairius prietaisus, reikalingus tiksliniam asteroidui įvertinti iš tolo.

OrbAstro ORB-50 palydovinė platforma talpins įvairius prietaisus, reikalingus tiksliniam asteroidui įvertinti iš tolo.
Iliustracija: Intuityvios mašinos

„AstroForge“ paskelbė apie ambicingą komercinę misiją stebėti tolimą asteroidą – tai svarbus žingsnis Kalifornijos startuoliui, siekiant tapti pirmąja pasaulyje giliųjų kosmoso kasybos įmone.

AstroForge siekia pasinaudoti sparčiai besivystančia kosminių skrydžių pramonės padėtimi ir tapti pirmąja įmone, kasiančia metalus gilioje erdvėje. Kalifornijos startuolis pernai surinko 13 mln– pirmieji gyvavimo metai – ir dabar jau oficialiai paskelbė dvi su kasyba susijusias misijas, kurias planuojama pradėti per kalendorinius metus. Bendrovė bendradarbiauja su keletu kitų, kad tai įvyktų, įskaitant „OrbAstro“, „Dawn Aerospace“ ir „Intuitive Machines“.

Kosmosas yra ta vieta, kaip garsiai sakė Sun Ra, ir ji tikrai turi daug ką pasiūlyti, įskaitant retųjų žemių metalus, tokius kaip platina, auksas, iridis, paladis ir osmis, be kitų mineralų. Viename asteroide esančios medžiagos galėtų atnešti trilijonus dolerių, todėl asteroidų kasyba yra patraukli perspektyva. Ši idėja gyvuoja dešimtmečius, tačiau pernelyg didelės išlaidos susijusios su pastangomis, iš esmės tapo neįmanomos. Tačiau tai keičiasi, nes niekada nebuvo pigiau paleisti raketas ir gaminti palydovus bei erdvėlaivius.

AstroForge taikosi į platinos grupės metalus arba PGM, kurie naudojami įvairiose pramonės šakose. Pavyzdžiui, tauriųjų retųjų žemių metalų paladis naudojamas katalizatoriuose, todėl į šiuos automobilių komponentus dažnai nusitaiko vagys. „Turėdami ribotą tauriųjų metalų atsargą Žemėje, mes neturime kito pasirinkimo, kaip tik ieškoti kosmoso, kad gautume ekonomiškai efektyvių ir tvarių medžiagų“, – sakė Mattas Gialichas, „AstroForge“ generalinis direktorius ir vienas iš įkūrėjų. pareiškimas.

Daugiau apie šią istoriją: Kalifornijos startuolis surinko 13 milijonų dolerių, kad gautų platiną iš asteroidų

Pirmoji iš dviejų „AstroForge“ misijų turėtų prasidėti balandžio mėnesį. „SpaceX Falcon 9“ raketa paleis 6U kubą, iš anksto supakuotą su į asteroidą panašiomis medžiagomis. Dirbdamas Žemės orbitoje, OrbAstro sukurtas kubasas bandys išgarinti ir surūšiuoti medžiagas į elementarius komponentus.

Antroji misija, kurią planuojama pradėti spalį, padidina statymus. „Falcon 9“ pavėžėjimo misija frachtuotas Intuitive Machines bandys nusiųsti erdvėlaivį, vadinamą Brokkr-2, į asteroidą heliocentrinėje orbitoje, esančiame už 22 milijonų mylių (35,4 milijono kilometrų). „Brokkr-2“, pagrįsta „OrbAstro“ palydovine magistrale ORB-50, iš tolo stebės tikslinį asteroidą, ruošdamasi pirmajai bendrovės bona fide asteroidų paieškos misijai. Kai ateis laikas, „AstroForge“ ketina nusitaikyti į asteroidus, kurių skersmuo yra 66–4920 pėdų (20–1500 metrų) ir, užuot nusileidęs ant objektų, išskirs asteroidus iš tolo ir surinks vertingas bendras medžiagas.

„OrbAstro“, turinti biurus JK, Naujojoje Zelandijoje ir Vokietijoje, stato 220 svarų (100 kilogramų) Brokkr-2 zondą, kuris gabens daugybę naudingų krovinių, susijusių su asteroidų vertinimu kosmose. Varomas Dawn Aerospace varomosios sistemos ir Mėnulio gravitacijos pagalbinės jėgos, Brokkr-2 pasieks tikslinį asteroidą po aštuonių mėnesių kelionės. pagal į OrbAstro.

Lieka neatsakytas klausimas, ar giluminio kosminio asteroido kasyba bus tvari ir pelninga įmonė, tačiau dabar oficialiai bandoma tai padaryti. Neturiu priekaištų eksploatuoti tolimus asteroidus, kurie skrieja aplink Saulę jokios naudos. Be to, kasyba Žemėje gali būti smerktinai žalinga, nes kenkia ekosistemoms, griauna gyvenimus ir kraštovaizdį bei išmeta šiltnamio efektą sukeliančias dujas.es.

Asteroidų kasybos problema yra ta, ką ji gali padaryti Žemei, ar tai būtų žala, kurią sukelia per didelis raketų paleidimas, šių medžiagų apdorojimas gamyklose ir naujų produktų, skirtų sąvartynams, persvara. Nesvarbu, ar esate už ar prieš asteroidų kasimą, ar tiesiog ambivalentiškasaišku, kad turime turėti šiuos pokalbius.