Azarenka įveikęs Pegulą iš eilės ir pasiekti „Australian Open“ pusfinalį | „Australian Open“ 2023 m


Kaip Viktorija Azarenka atnešė vieną reikšmingiausių pergalių per pastarąjį dešimtmetį, jos stratosferos lygis priminė, kodėl ji tiek daug pasiekė. Azarenka sėlino bazinės linijos ribose, negailestingai anksti perėmė kamuolį ir darė nenutrūkstamą, smaugiančią spaudimą.

Jos nepalenkiamas intensyvumas lėmė didžiulę pergalę du kartus „Australian Open“. čempionė 6:4, 6:1 nuvertė trečiąją vietą Jessicą Pegulą ir pirmą kartą nuo 2013 metų sugrįžo į pusfinalį.

„Žinojau, kad turiu žaisti greitai, turiu nesuteikti jai galimybės įsitraukti, turiu sumaišyti“, – sakė ji. „Padariau keletą įdomių gabalų. Aš sakiau: „Tu elgiesi teisingai. Net jei tai atrodo kaip šūdas, viskas gerai. Tai yra teisingas būdas tai padaryti“.

Pegula buvo viena iš labiausiai pasirengusių žaidėjų, įveikusi keturis varžovus ir patekti į savo trečiąjį „Australian Open“ ketvirtfinalį iš eilės nepralaimėjusi nė vieno seto. Tačiau labai svarbioje Azarenkas karjerai arenoje jos daromas spaudimas pribloškė Pegulą.

„Ji padarė būtent tai, ką norėjo“, – sakė Pegula. „Ji tiesiog puikiai tai atliko. Smūgiuoti į kamuolį giliai, paimti jį anksti, keisti kamuolio kryptį.

Praėjus dešimtmečiui nuo tų dienų, kai Azarenka užėmė 1 vietą pasaulyje ir didžiausiame finale kovojo su Serena Williams, tokie vaizdai buvo reti. 2016 m. išėjus motinystės atostogoms ir pagimdžiusi sūnų Leo, ji kovojo su asmeninėmis problemomis, įskaitant mūšį dėl globos, ir nesugebėjo nuosekliai iš naujo atrasti savo senumo lygio.

Atrodė, kad pasiekusi Azarenka pasiekė lūžio tašką „US Open“ finalas 2020 m, tačiau postūmis, kurio ji tikėjosi, niekada nepasirodė. Tai antras kartas, kai ji pateko į „Didžiojo kirčio“ turnyro ketvirtfinalį nuo 2016 metų ir antrą kartą nuo 2013 metų.

Azarenka kai kurias pastarojo meto problemas sieja su nervais ir nerimu, kuris ją lydėjo praėjusį sezoną aikštėje. Ji teigė psichiškai nepasirengusi žaisti aukšto lygio tenisą, per daug bijodama nesėkmės. Po rungtynių 33 metų žaidėjas buvo aistringas ir atviras apie kelionę, kurios prireikė, kad aikštėje jaustųsi gerai.

„Nemanau, kad iš karto tai atpažinsi“, – pasakė ji. „Jis kaupiasi tol, kol atsiduri gana blogoje vietoje, kur nieko nėra prasmės. Jautiesi tarsi pasimetęs. Buvau tokioje vietoje, kur neradau nieko, kas man būtų gera, nei vieno sakinio.

„Po rungtynių Ostravoje sulaužiau kelias raketes [where she lost in the first round in October]. Man tai buvo labai sunkus momentas.

Nuo to laiko ji mokėsi apdoroti emocijas ir mintis, kylančias didelio spaudimo ir streso situacijose. „Vis bandžiau žengti žingsnelį į priekį, dar vieną iššūkį, dar vieną žingsnį į priekį. Sužinojau, kaip pradėti kurti procesą, vykstantį žingsnis po žingsnio, o ne daryti skubotas išvadas situacijoje, peršokti į rezultatą ar siekti tikslo ir iš tikrųjų sutelkti dėmesį į žingsnis po žingsnio, o tai padaryti gana sunku. Tai reikalauja daug darbo, kasdienio darbo“

Azarenka titulas čia 2012 m tapo lemiamu momentu jos karjeroje, nes ji pasiekė 1 vietą ir pradėjo 26 pergalių seriją prieš sėkmingai apgynė savo titulą. Per tą antrąjį titulą medicininis laikas per jos pusfinalį prieš Sloane Stephens tapo prieštaringa. Atsiliepimas paliko psichinius randus, dėl kurių jai prireikė dešimtmečio.

Jessica Pegula (kairėje) sveikina Viktoriją Azarenką ketvirtfinalio pabaigoje.
Jessica Pegula (kairėje) sveikina Viktoriją Azarenką ketvirtfinalio pabaigoje. Nuotrauka: Shutterstock

„Tai buvo vienas iš blogiausių dalykų, kuriuos aš kada nors išgyvenau per savo profesinę karjerą, tai, kaip su manimi buvo elgiamasi po tos akimirkos, kaip aš turėjau aiškintis apie save iki 22.30 val., nes žmonės nenorėjo manimi tikėti. Ji pasakė. „Aš galvojau apie tai. Man prireikė 10 metų, kad tai įveiktuu. Pagaliau aš tai įveikiau“.

Praėjus dešimčiai metų po paskutinio „Australian Open“ pusfinalio, Azarenka susigrums su Vimbldono čempionė Elena Rybakina po to, kai kazachas ketvirtajame rate įveikė Igą Swiatek, pasaulio pirmenybę, 6:2, 6:4 įveikusi buvusią Prancūzijos atvirojo čempionato čempionę Jeleną Ostapenko ir pateko į antrąjį „Didžiojo kirčio“ pusfinalį.