Dabar kosmoso startuolių laikas


Sumažinus patalpas, atšaukus keliones ir išlaikant darbuotojų nuolankumą, startuoliams padedama ištempti kiekvieną surinktą dolerį

Kreditas: „SpaceNews Midjourney“ iliustracija

Jei būtų lengviau surinkti pinigų, „Plasmos“ galėtų turėti specialią įrangą raketų varikliams išbandyti. Vietoj to, varomoji įmonė išsinuomojo greitaeigio katerio restauravimo parduotuvę į rytus nuo Los Andželo.

Ten „mums pavyko kažką išbandyti ir tai buvo sėkminga“, – sakė „Plasmos“ generalinis direktorius Ali Baghchehsara. “Mums pavyko sukurti plazmą variklyje ir gauti didelę jonizaciją naudojant orą.”

Po daugelio metų aukštų vertinimų ir investuotojų konkurencijos dėl perspektyvių kosmoso startuolių akcijų, didelės palūkanų normos ir nuosmukio grėsmė investuotojus privertė atsargiai. Reaguodami į naujų finansavimo šaltinių trūkumą, kosmoso startuoliai mažina samdymą, kelionių skaičių ir atsisako nuomojamų biuro patalpų.

„Verslumas visada yra šiek tiek stipriausiųjų išgyvenimas“, – sakė Jasonas Chenas, „VentureScope“, Makleano valstijoje, Virdžinijoje, konsultacinės ir rizikos investicijų įmonės, dirbančios su verslininkais, įkūrėjas ir generalinis direktorius. „Ši ekonomika neabejotinai šiek tiek suveržia diržą, todėl komandos veikia mažiau.

LAIKAS PRISTATYTI

Ukrainos startuolis „Promin Aerospace“ sumažino savo darbuotojų skaičių ir padvigubino inžinerijos skaičių 2022 m.

„Šiuo metu turime 13 etatinių darbuotojų. Dešimt iš jų dirba Dniepro inžinierių komandoje, o trys – administracinėje komandoje“, – sakė „Promin“ generalinis direktorius Misha Rudominski. „Prieš karą turėjome 16 darbuotojų. Turėjome biuro vadovą ir komunikacijos žmogų. Mes kūrėme komandą ateities augimui.

Užuot pastatęs specialų įrenginį, „Plasmos“ išbandė variklio technologiją „GT Performance Engineering“ įmonėje Uplande, Kalifornijoje. Vienu metu Plasmos generalinis direktorius Ali Baghchehera vairavo šakinį krautuvą, kad perkeltų betoninius blokus aplink bandymų stendą. Kreditas: Plasmos

Užuot ruošęsi plėtrai, populiariai 2020 ir 2021 m., startuoliai dabar sutelkia dėmesį į savo degimo tempo didinimą, o tai reiškia, kad sulėtina išlaidų tempą.

Tuo tarpu investuotojai skatina steigėjus „susikoncentruoti į savo pagrindines kompetencijas, kad ir koks būtų jų unikalus vertės pasiūlymas“, – sakė keturių startuolių įkūrėjas Chenas.

Lunargistics, Woodland (Teksaso valstija) startuolis, siūlantis misijos vadovavimą, paleidimo integraciją ir kitas kosmoso paslaugas, dėl ekonomikos nuosmukio sumažėjo kelionių į konferencijas.

„Sėkminga ir naudinga susitikti su visais pramonės šakose, kuriose aš ir @lunargistics esame naujokai, bet dabar pats laikas tai padaryti“, – lapkritį tviteryje parašė Loganas Ryanas Golema, Lunargistics įkūrėjas, pirmininkas ir generalinis direktorius.

VYRIAUSYBĖS GYVENIMO LINIJA

Kai kurioms ankstyvosios stadijos įmonėms vyriausybės sutartys arba finansavimo programos yra išsigelbėjimas.

Mattas Kozlovas, TechStars Los Andželo greitintuvo direktorius, sakė, kad svarbiausias patarimas, kurį šiuo metu duoda startuoliams, yra „negailestingai sekti, teikti paraiškas ir laimėti vyriausybės sutartis bei dotacijas, kai tik įmanoma“.

Gynybos departamentas, Energetikos departamentas, Nacionalinis mokslo fondas, NASA ir kitos vyriausybinės agentūros yra „puikus kapitalo šaltinis, nesumažinamos finansavimo galimybės“ ir „fenomenalus ankstyvas įmonės techninio gyvybingumo ir galimo vyriausybės klientų susidomėjimo patvirtinimas“. Kozlovas sakė elektroniniu paštu.

Laimėjęs vyriausybės sutartį, vienas įkūrėjas pasakė: „Tai reiškia, kad mes neturime atleisti žmonių ir galime toliau kurti naujus dalykus, kuriuos norime statyti“.

Verslininkai, kurie entuziastingai dalijasi naujienomis apie technologinius pasiekimus ir lėšų rinkimo sėkmę, kur kas mažiau nori diskutuoti apie finansines bėdas ir atleidimus. Tačiau kai buvo pažadėta, kad jie nebus cituojami vardais, jie laisvai kalba apie ryškius skirtumus tarp 2021-ųjų, investicijų į kosmosą metų, ir 2022-ųjų.

„Nėra abejonių, kad finansavimo aplinka šiuo metu yra griežta“, – sakė startuolio įkūrėjas. “Mes tai matėme visoje pramonėje.”

Kitas įkūrėjas sakė: „Verslininkai, kurie surinko pinigus vos tris ar keturis mėnesius prieš mus, iš karto surinko beprotiškas pinigų sumas beprotiškiems vertinimams“.

KAPITALO SĄNAUDŲ SUMAŽINIMAS

Į kosmoso sektorių patenkančių angelų, įmonių ir rizikos kapitalo dolerių mažinimas ypač apsunkina atkaklumą pradedančioms įmonėms, kurioms reikia didelio finansavimo prieš gaunant pajamas.

„SpaceLink“ buvo priversta nutraukti veiklą po to, kai jos patronuojanti bendrovė, Australijos „Electro Optic Systems Holdings Ltd.“, ėmė tuščiai ieškoti išorinių investuotojų, norinčių artimiausiu metu skirti 70 mln. USD, o bendrai 250 mln. Vidutinės Žemės orbita.

Nors vidutinė Žemės orbita yra puikus stebėjimo taškas norint susisiekti su žemos Žemės orbitoje esančiais palydovais, „įrangos, palydovų ir paleidimo galimybių įsigijimas MEO lemia tam tikras kapitalui imlias išankstines pajamas“, – sakė „SpaceLink“ generalinis direktorius Dave’as Bettingeris.

Kitos verslumo įmonės toliau veikė mažindamos kapitalui imlius projektus.

Gruodį britų kibernetinio saugumo programinės įrangos kūrėjas Arqit atsisakė kosminio kvantinio šifravimo tinklo planų, nurodydamas išlaidas ir riziką, palyginti su antžeminio tinklo kūrimu.

Spalio mėnesį mažų palydovų specialistas „Terran Orbit“ atšaukė planus sukurti savo sintetinės diafragmos radarų žvaigždyną, o vietoj to pasirinko statyti SAR palydovus ir parduoti juos tiesiogiai komerciniams ir vyriausybės klientams.

PROBLEMOS

Neįmanoma numatyti, kiek truks dabartinis investicinis klimatas.

Kreditas: „SpaceNews Midjourney“ iliustracija

Spalio mėn. paskelbtoje trečiojo ketvirčio ataskaitoje „Space Capital“ pažymėjo beveik 300 milijardų dolerių sausų miltelių, o investiciniai doleriai liko nuošalyje.

„Vis dar laukiame, kol atsidarys užtvarai“, – sakė „Space Capital“, nes rizikos kapitalo įmonės nuo gryno impulso investuoja prie didesnio dėmesio kruopštumui ir kainų kontrolei.

Kol atsidarys užtvarai, ankstyvosios stadijos startuolių, tokių kaip Los Andžele įsikūrusi „Plasmos“, įkūrėjai randa nebrangių sprendimų.

„Atsižvelgdami į suvaržymus, susijusius su lėšų rinkimu rinkoje, mes padarėme viską, kas buvo menka ir pigu“, – sakė Baghchehsara.

„Plasmos“ turi nedaug darbuotojų, o startuolio technologija, jungianti cheminio ir elektrinio varymo elementus, netinka įprastoms varomosios jėgos bandymų patalpoms.

Norėdami tai padaryti, Baghchehsara surado suvirintoją, kuris pastatytų raketų bandymų stendą, reklamuodamasis Craigslist. Vienas iš atsakiusių žmonių supažindino Baghchehsarą su GT ​​Performance Engineering, jūrų paslaugų specialistu Uplande, Kalifornijoje.

Vieną savaitgalį „Aš pradėjau atsargiai naudoti jų brangias mašinas“, – sakė Baghchehsara. „Tą patį savaitgalį paleidome variklį, nes šie žmonės puikiai išmanė apdirbimą.

Nors „GT Performance Engineering“ darbuotojai niekada nedirbo su raketų varikliais, jie labai norėjo padėti „Plasmos“ atlikti bandymus.

„Jie mane vadina bumo vyruku“, – sakė Baghchehsara. „Visi ateina ir man padeda“.

Šis straipsnis iš pradžių pasirodė žurnalo „SpaceNews“ 2023 m. sausio mėn