Gary Anderson: Raudonos vėliavėlės „Mercedes“ automobilių žiniose


„Mercedes“ 2022 m. „Formulės 1“ sezonas jau seniai buvo skirtas užtikrinti, kad jis suprastų, ko reikia, kad kitais metais nepasikartotų klaidos.

Tačiau komandos vadovo Toto Wolffo neseniai išsakytas komentaras apie „didelį konceptualų supratimą“, bet vis dar sunku suprasti, ką jis pavadino „nuotaikos svyravimais“ automobilių veiksmuose per Grand Prix savaitgalius, kelia raudoną vėliavą.

„Mercedes“ dabar įsitikinęs, kad gali nuspėti apytiksliai savo konkurencingumą bet kurioje trasoje, o tai atsispindi naujausiuose jos pasirodymuose Hungaroring ir Zandvort, bet silpni Spa ir Monzoje. Tai vienas dalykas, bet norint pasakyti, kad tikrai suprantate automobilį, turite žinoti, kodėl tais savaitgaliais viskas gali svyruoti.

Mūsų dažnai klausia, ką komandos nusprendžia per priešsezoninius testus. Atsakymas paprastas – jis naudojamas norint atrasti jūsų naujojo automobilio charakteristikas ir elgseną. Tai šiek tiek panašu į pirmąjį pasimatymą. Galbūt daug bendravote, keitėtės duomenimis ir matėte keletą nuotraukų, tačiau tai pirmas kartas, kai sužinosite, ar jos atitinka jūsų lūkesčius ir ar viskas veikia taip, kaip tikėjotės.

Kelis kartus pavažiavę ir atlikę tam tikrus sąrankos pakeitimus, giliai suprasite, ar jūsų naujasis automobilis yra kažkas, kuo didžiuojatės, ar, kaip Wolffas kažkada apibūdino 2017 m. „Mercedes“, „šiek tiek keista“. 2022 m. „Mercedes“ pasirodė esąs toks, o iš tikrųjų galima sakyti „diva“, nes nelaimingas W13 ne kartą įkando komandai.

„Mercedes“ yra geresnis ir nuoseklesnis automobilis lenktynėse nei kvalifikacijoje, tai bent jau parodo, kad komanda sekmadieniais gali iš jo išnaudoti geriausią rezultatą ir pasiekė nuoseklių rezultatų. Tai rodo, kad yra tam tikras supratimas.

Tai kartu su papildomu aerodinaminių bandymų laiku, skirtu antrajam 2022 metų pusmečiui dėl nusileidimo į trečią vietą konstruktorių čempionate, turėtų padėti „Mercedes“ 2023 m.

Taip, dėl 2023 m. taisyklių pakeitimo reikia išspręsti išorinio grindų krašto pakeitimą, skirtą kovoti su saugos problemomis dėl jūrų kiaulytės ir šokinėjimo. Tačiau kartu su papildomu CFD ir vėjo tunelio laiku tai, kad grindų kraštai bus pakelti 15 mm, turėtų padėti, nes manau, kad tai yra ta sritis, su kuria Mercedes kovoja.

Raštas ant sienos buvo nuo pirmo karto, kai automobilis paleido. Kai sėdėjau techninio direktoriaus pareigose, po pirmojo bandymo žinojai, ar tai bus įdomus sezonas, ar kova į kalną. Taip, jūs galite padaryti viską, kad išspręstumėte problemas, tačiau nustatę išlaidų viršutinę ribą jums reikia, kad jūsų centai būtų svarbūs.

„Mercedes“ nenuoseklumas yra aiškus, kai žiūri į jos procentinį deficitą iki priekio per sezoną. Ir ta painiava kyla, nesvarbu, ar tai Vengrija, kur „Mercedes“ buvo ant stulpo, ar „Spa“ ir „Monzos“, kai „Mercedes“ buvo toli nuo tempo.

MERCEDES KVALIFIKACINIS DEFICIJAS

Lenktynės Trūkumas % Vidutinis km/val
Bahreinas +0,751 213.542
Saudo Arabija +1,025 249.443
Australija +1,229 241.050
Imola +2,493 218.834
Majamis +0,934 217.385
Ispanija +0,817 211.983
Monakas +1,031 166.590
Azerbaidžanas +1,335 210.401
Kanada +1.958* 189.400
Britanija +1,002* 207.927
Austrija +0,688 237.575
Prancūzija +0,983 229.185
Vengrija +0.000 203.828
Belgija +1,773 238 992
Nyderlandai +0,435 217.025
Italija +1.700 255.811

*Šlapia/drėgna sesija

Drėgnose ar sausose, greitose ar lėtose trasose nėra jokio akivaizdaus nuoseklumo, išskyrus tai, kad tai gerokai nutolusi nuo lygio, kurio tikimasi iš komandos, laimėjusios paskutinius aštuonis konstruktorių čempionatus ir septynis iš aštuonių lenktynininkų titulus.

Jei paimtume Vengriją, kur Mercedes buvo ant stulpo, jis turi nemažai ilgų 180 laipsnių posūkių, taigi, jei tai vertinsite kaip teigiamą, atrodo, kad kai automobilis turi laiko nusistovėti, jis užtikrina tinkamą sukibimą. Dauguma kitų grandinių turi trumpesnius kampus, todėl atrodo, kad dauguma jos problemų kyla įėjimo metu. Taip pat gali būti dėl nestabilaus stabdymo.

Vairuotojui stabdymas ir įvažiavimas posūkyje yra ta vieta, kur jie pasitiki, ir tai leidžia padidinti greitį posūkyje.

Po lenktynių Spa Wolffas pateikė keletą įdomių komentarų apie „didžiulius našumo svyravimus, kurių tikrai negalime įveikti“ ir paminėjo nesusijusias sritis nuo modeliavimo iki trasos.

Automobilių lenktynių Formulės 1 pasaulio čempionatas Belgijos Grand Prix kvalifikacinė diena Spa Francorchamps, Belgija

Iškalbingiausiai jis prisipažino, kad „mes stengiamės paleisti automobilį ten, kur, mūsų manymu, jam reikia važiuoti, kad išgautume didžiausią pritraukiamąją jėgą, todėl konceptualiai tai padarėme neteisingai“.

Tai jau seniai aiški problema ir stebina tai, kad „Mercedes“ nesekė „Red Bull“ ir „Ferrari“ kryptimi nei atidarydamas grindų krašto dalį, nei pakeisdamas grindų krašto detales, kad būtų įrengtas tunelis.

Tunelio įtraukimas į apatinių grindų plotą yra šiek tiek panašus į tunelį, kurį komandos daugelį metų naudojo priekinių sparnų galų plokščių pėdų srityje. Tai leidžia oro srautui tarp kūno paviršiaus ir bėgių kelio. Šis oro srautas leidžia sandarinti šiek tiek panašų į šviesos reguliatoriaus jungiklį. Be jo sandarinimas yra geras arba blogas – tiesiog nėra tarpo.

Kartais atrodo, kad „Mercedes“ labai džiaugiasi, kad gali laikytis to, ką turi, ir tikisi, kad ras stebuklingą sprendimą – ir tuo metu, kai tai vyksta, skundžiasi dėl to, kaip kiti turėjo išnaudoti pilkąją taisyklių zoną, kuri leido jiems gyventi su problemomis.

Nesu tikras, kad „Mercedes“ tikrai gali nuspėti savo būsimą našumą su turimais įrankiais. Kalbant apie 2022 m., „Mercedes“ buvo greitas penktadienį Barselonoje ir nelabai žinojo kodėl, jis buvo ant ašigalio Vengrijoje ir nelabai žinojo kodėl, o „Spa“ buvo lėtas ir nelabai žinojo kodėl. Monzoje „Mercedes“ vėl buvo lėtas, bet tai galima priskirti prie trasos nuokrypio, o komanda tiesiog neįveikė.

Dabar pats laikas, kai tikrai reikia suprasti, kur esate šiuo metu ir kokia kryptimi pasirinksite kitą sezoną. Kad galėtumėte tai padaryti, modeliavimas tapo įprasta priemone. Jau praėjo tie laikai, kai turėjote gerą nuojautą ir ėjote tuo keliu. Iš to, ką matėme iki šiol šį sezoną, „Mercedes“ nėra tokioje padėtyje, naudodamas savo modeliavimo įrankius, kad galėtų numatyti savo našumą.

Automobilių lenktynių Formulės 1 pasaulio čempionato Italijos Grand Prix kvalifikacinė diena Monzoje, Italija

Dabar yra rugsėjo vidurys ir jei tai būtų vienas iš įprastų sezonų, dabar būtų priimti svarbūs sprendimai dėl pagrindinės 2023 m. automobilio architektūros. Norint priimti tokius sprendimus, reikia pasitikėti savo įrankiais. Jei jie to nepadarys, vėliau projektavimo ir gamybos procese bus padaryta kompromisų.

Technikos direktorius Mike’as Elliottas, kalbėdamas po Monzos, sakė, kad Italijos Grand Prix savaitgalis praėjo taip, kaip tikėjosi „Mercedes“. Vėlgi, kalba buvo apie supratimą.

„Sunkiai stengėmės pagerinti našumą ir palaipsniui tai darėme per sezoną, tačiau taip pat stengėmės suprasti, kodėl tam tikros trasos mums naudingos, o kai kurios – blogos. “, – sakė Eliotas.

Automobilių lenktynių Formulės 1 pasaulio čempionato Italijos Grand Prix treniruočių diena Monzoje, Italija

„Darbas, atliktas dėl to, suteikė mums įrankį, leidžiantį nuspėti, kur būsime, todėl žinojome, kad atvykus į Moncą, tai bus sudėtingesnė trasa. Tai būtų šiek tiek labiau panašu į tai, ką matėme Spa, ir mažiau kaip Zandvorte ir Budapešte.

„Tai pasakius, atsižvelgiant į mūsų turimą automobilį, sugrąžinti jį į trečią ir penktą vietas, manau, mums buvo geras rezultatas. Tai parodė, kad automobilį valdėme tikrai gerai, vairuotojai iš jo išnaudojo viską, kas geriausia. Atsižvelgdamas į padėtį, kurioje esame su automobiliu, manau, kad negalėčiau reikalauti daugiau.

Sutinku su vienu dalyku, kad lenktynių komanda, trasos inžinieriai ir vairuotojai sekmadienį atliko gerą darbą. Jei „Mercedes“ turėtų automobilį, kuris tikrai galėtų šiek tiek geriau kvalifikuoti, ir suprastų kodėl, lenktynių pergalės būtų kortos be jokių klausimų.

Manau, kad tai tik įrodo tai, ką mes visi žinojome daugelį metų: automobilio charakteristikos yra labai svarbios. Tai mes matėme su „Red Bull“ sėkme 2010–2013 m. ir „Mercedes“ sėkme 2014–2021 m. Gali būti, kad 2022 m. ir vėliau sulauksime naujos sėkmės su „Red Bull“ arba bent jau Maxu Verstappenu. „Ferrari“ atveju jis turi greitą automobilį, tačiau lenktynių dieną daro per daug klaidų.

Remiantis visa tai, vienas iš didžiausių mano klausimų būtų, ar „Mercedes“ nori paimti jį ant smakro vienam sezonui, kad tik gautų daugiau laiko aerodinaminiams tyrimams kitam sezonui? Kaip mes sakome, meilėje ir kare viskas yra teisinga ir apie F1 tai galima pasakyti labai lengvai.

Taigi, nors „Mercedes“ nedaug atsilieka nuo „Ferrari“ kovoje dėl antrosios vietos konstruktorių čempionate, galbūt tikrasis prizas yra finišuoti trečioje vietoje ir gauti šiek tiek papildomo vėjo tunelio ir CFD laiko?