Kaip Leicester Tigers privertė Chrisą Ashtoną vėl riaumoti prieš Leinsterio susidūrimą


Chrisas Ashtonas buvo pripažintas už „neįtikėtiną“ įmušimo įvarčių meistriškumą, leidusį jam atgaivinti karjerą Lesteryje ir papildyti asmeninį rekordinių žygdarbių skaičių.

Praėjusį savaitgalį 35-erių metų futbolininkas išmušė stulbinamą hat-trick’ą „Tigers“ komandai prieš Bristolį ir aplenkė Tomą Varndellį kaip visų laikų „Premier“ lygos rezultatyviausią žaidėją – su 95 bandymais.

Jis tikisi pasiekti šimtmetį, tačiau pirmiausia Ashtonas tikisi patekti į rungtynių dieną ir šeštadienio vakarą Welford Road aikštėje susikauti su galinguoju Leinster. Jei jis žais prieš Airijos provinciją, tai bus galimybė pagerinti savo Europos taškų rekordą; dar vienas išskirtinumas jo CV.

Veteranas Chrisas Ashtonas buvo atgimęs žmogus nuo tada, kai vasario mėnesį prisijungė prie Leicester Tigers

Veteranas Chrisas Ashtonas buvo atgimęs žmogus nuo tada, kai vasario mėnesį prisijungė prie Leicester Tigers

Tas reikšmingas „Heineken“ čempionų taurės ketvirtfinalis yra tik tokia didinga proga, kurioje jis turėjo baimintis, kad daugiau niekada nedalyvaus, kai praėjusį gruodį buvo paleistas Vusterio. Trumpas, nelemtas Ashton darbas „Sixways“ lydėjo panašių neramių kerų „Harlequins“ ir „Sale“. Panašu, kad jis linkęs į pensiją, bet Lesteris pasiūlė jam šaudyti ir jis atsakė primindamas apie savo ištvermingą, grobuonišką klasę.

Jo įtaka suteikė postūmį tigrams, nes jie siekia šalies ir žemyno garbės. Jų Anglijos kovotojas Benas Youngsas pagerbė Ashtoną – ilgametį komandos draugą tarptautiniu lygmeniu – sakydamas: „Jis praėjo keletą klubų, bet atvyko čia ir apsigyveno. Jis sunkiai dirbo, niekada nepasidavė. kalbant apie tai, ko jis nori, ir jo standartai niekada nenukrito.

„Kelkiu jam kepurę, jis turi neįtikėtiną sugebėjimą įmušti įvartį. Jis labai panašus į Jonny May; jie tiesiog žino, kaip įmušti bandymus. Kartais jie pelno įvartį, kai neturi teisės to daryti, tiesiog randa būdą.

Prieš Bristolį Ashtono tolimas smūgis, siekiant įvykdyti hat-trick’ą, puikiai parodė jo sąmoningumą, instinktyvų palaikymo žaidimą ir norą atsiplėšti.

Youngsas padėjo ir pridūrė: „Su Chrisu jūs tiesiog žinote, kad jis bus šalia jūsų. Kai tik gavau kamuolį (Bristolio žaidime), aš tiesiog žinojau, kad jis bus ten – buvo svarbu, ar jis eina į kairę ar į dešinę. Komplimentai jam, tai neįtikėtinas pasiekimas. Jis puikiai papildė komandą.

Balandžio 30 d. jis įmušė hat-trick'ą prieš Bristolį ir tapo rezultatyviausiu visų laikų „Premier“ lygos žaidėju.

Balandžio 30 d. jis įmušė hat-trick’ą prieš Bristolį ir tapo rezultatyviausiu visų laikų „Premier“ lygos žaidėju.

Steve’as Borthwickas, „Leicester“ vyriausiasis treneris, pagerbė veteraną, kasoje įsidarbinusį asmenį – tiek dėl jo kruopštumo užkulisiuose, tiek dėl žygdarbių aikštelėje. Paklaustas, kas pasikeitė po jo persikėlimo į Midlandsą, jis atsakė: „Negaliu jo palyginti su tuo, kai jis buvo Vusteryje, nes tada jo tikrai nepažinojau.

„Pažinojau jį, kai žaidžiau kartu su juo („Saracens“), ir yra daug panašumų; kaip sunkiai jis treniruojasi, koks jis yra konkurencingas ir jo troškimas gauti kamuolį. Jis dirba iš savo sparno ir puikiai randa kamuolį. Tai labai panašu į kai žaidžiau su juo.

„Jis sukūrė ir pridėjo, kiek jis padeda jauniems vaikinams. Kai jį pažinojau anksčiau, jis pats buvo jaunas vyras, o dabar – vyresnio amžiaus vaikinas. Jis buvo šalia, matė daug dalykų ir dosniai perteikia tai visiems kitiems. Jis labai papildo mūsų komandą.

Galbūt tai yra užuomina į reikšmingiausią pokytį, leidusį Ashtonui atgaivinti savo karjerą. Jo staigūs, priešlaikiniai išvykimai iš Vusterio, Kvinso ir Sale kilo sklindant gandams apie įtampą ir neramumus.

Geri šaltiniai teigia, kad dėl Ashtono „vieno mąstymo“ prigimties kartais kildavo susirėmimų su komandos draugais ir treneriais, kai standartai nesiekdavo jo lūkesčių. Jo įnirtingas polėkis ir bekompromisis požiūris išmušė kelias nosis, o kai kuriuose būriuose šis patrauklus veikėjas buvo vertinamas kaip skalda.

Ashtonas yra šeštajame „Premier“ lygos klube, tačiau atrodo, kad Lesteryje pakeitė savo požiūrį

Ashtonas yra šeštajame „Premier“ lygos klube, tačiau atrodo, kad Lesteryje pakeitė savo požiūrį

Tačiau jo paties įsipareigojimas nepasidavė ir Lesteryje – jo šeštajame „Premier“ lygos klube – jis, atrodo, rado tinkamą sportą. Klubas žengia į priekį, jis yra susipažinęs su tokiais žmonėmis kaip Youngsas ir žaidėjas-treneris Richardas Wigglesworthas, jis dirba su regbio lygos legenda Kevine Sinfielde, o buvęs jo agentas Richardas Wilksas dabar yra „Tigers“ komandos vadovas. verbavimas – ir Borthwickas manė, kad reikia lošti dėl jo.

Sukrėtęs priverstinio išėjimo į pensiją šmėkla, Ashton dėkingumas buvo akivaizdus jo darbo tempu ir didžiuliu entuziazmu. Kalbėdamas BBC „Rugby Union Weekly“ podcast’e, jis sakė: „Nuostabu, kaip greitai viskas gali pasikeisti.

„Aš labai trokštu būti ten kiekvieną savaitę, nes Steve’as ir Leicesteris suteikė man galimybę, kai niekas kitas to nedarytų. Jūsų karjera gali kilti aukštyn ir žemyn – ir jūs galite atsidurti keistose situacijose, kaip tai dariau aš. Man buvo suteiktas antras vėjas, todėl man netrūksta motyvacijos padėti šiai komandai.

Jaučiasi palaikomas ir vertinamas – ir pasisekė – paaiškėja, kad geriausias finišuotojas vis dėlto nebuvo baigtas.