Laukinės gamtos agentūros stengiasi atkurti šlapžemes mažėjančiai Didžiojo baseino pakrantės paukščių populiacijai – „The Nevada Independent“


Šiltą rugsėjo rytą Mike’as Goddardas nukreipė savo žvilgsnį į pelkėtą tvenkinį Stillwater nacionaliniame laukinės gamtos prieglobstyje. Tai, ką Goddardas tikėjosi pastebėti: daugybė migruojančių paukščių, besimaitinančių sekliose pelkių pakrantėse, kadaise jų buvo gausu šioje vietovėje už Fallono ribų.

„Tiesi žemi, stambūs su ilgomis tiesiomis kupolomis ilgasnapiai dowitchers“, – pastebi jis, žvelgdamas į sumontuotą stebėjimo taikiklį. „Didieji, balti yra Amerikos avocetai. Tada ten, vakaruose, yra keletas mažų smėliukų… Mes greitai pakilsime ir suskaičiuosime.

Šios rūšys, žinomos kaip pakrantės paukščiai, sujungia Vakarų Nevados šlapžemes ir likusią pasaulio dalį. Pakrantės paukščiai kasmet nukeliauja tūkstančius mylių, migruodami iš Arkties į tropinį klimatą. Pasaulinės kelionės metu pelkės ir druskingi ežerai Didžiajame baseine, nuo Falono iki Solt Leik Sičio, yra svarbi buveinė, padedanti ieškoti maisto, ilsėtis ir lizdus.

Tačiau pastaraisiais dešimtmečiais šios žemės susidūrė su daugybe grėsmių tiek Nevadoje, tiek daugelyje Ramiojo vandenyno skraidymo tako, kuris yra pagrindinis migruojančių paukščių kelias. Dėl sausros ir vandens nukreipimo į daugelį šių sausų pelkių užpildo mažiau vandens. Šiltėjanti temperatūra tik padidino spaudimą kranto paukščiams ir prisidėjo prie a Didžiojo baseino populiacijų mažėjimas.

Mike’as Goddardas, išėjęs į pensiją Stillwater nacionalinio laukinės gamtos prieglobsčio vadovas, 2022 m. rugsėjo 7 d. skaičiuodamas pakrantės paukščius Falono prieglobstyje nustato stebėjimo taikiklį. Išėjęs į pensiją Goddardas apmokė savanorius tirti paukščių populiaciją ir pasisakė už pelkių buveinių apsaugą. . (Davidas Calvertas / „The Nevada Independent“)

Tai viena iš priežasčių, kodėl pakrantės paukščių skaičiavimas yra toks svarbus, sakė Goddardas, daugiau nei dešimtmetį dirbęs laukinės gamtos prieglobsčio vadovu, prieš išeidamas į pensiją 2012 m. Populiacijos skaičiavimas laikui bėgant gali padėti stebėti rūšių sveikatą. Išėjęs į pensiją, Goddardas mokė savanorius ir pasisakė už šlapžemių apsaugą kaip Lahontano Audubono draugijos valdybos narys.

Per pastaruosius kelerius metus federalinės ir valstijos laukinės gamtos agentūros stengėsi pagerinti pakrantės paukščių rūšių buveines, įsigydamos teises į žemę ir vandenį. Praėjusiais metais, po maždaug trijų dešimtmečių laukimo, federalinė vyriausybė perleido 23 000 arų žemės valstybei. Tačiau biologai taip pat susiduria su ribotais vandens ištekliais, infrastruktūros apribojimais ir daugelio skirtingų rūšių poreikiais.

Jenni Jeffers, Nevados laukinės gamtos departamento biologė, tai vadina vienu dideliu „žongliravimo aktu“.

Apskritai, Jeffersas sakė, kad „sausra ir vandens prieinamumas Didžiajame baseine – ir visame Ramiojo vandenyno kelyje – yra didžiausias mūsų matytas iššūkis“ pakrančių paukščių populiacijoms. Visame Didžiajame baseine yra ir kitų šių paukščių sustojimo vietų, įskaitant Abert ežerą Oregone, Didįjį Druskos ežerą Jutoje, Mono ežerą Kalifornijoje ir Walker ežerą už Hawthorne.

Tačiau slėnio pelkės nuo seno buvo pripažintos reikšminga kraštovaizdžio dalimi. Slėnio šlapžemės yra suskirstytos į tris segmentus: Stillwater nacionalinis laukinės gamtos prieglobstis, Fallon Paiute Shoshone genčių pelkės ir Carson ežeras ir ganykla, kuri neseniai buvo perduota valstijai. Laukinės gamtos pareigūnai šiuo metu rengia Karsono ežero valdymo planą.

1988 m. slėnis buvo įtrauktas į Vakarų pusrutulio kranto paukščių rezervatų tinklą kaip pusrutulio svarbos vieta. Čia taip pat atliekami kai kurie ilgiausiai regione vykdomi pakrantės paukščių tyrimai su archyvu Nevados laukinės gamtos departamentu. duomenys siekia beveik keturis dešimtmečius.

Tačiau pakrantės paukščiai neatskrenda ir išskrenda vienu ypu. Jų laikas yra paskirstytas ir pasklidęs. Dėl to Jeffersas teigė, kad laukinės gamtos biologai, dirbantys su pelkių atkūrimu, gavę Nacionalinio žuvų ir laukinės gamtos fondo dotaciją, padidino tyrimų intensyvumą. Dabar laukinės gamtos valdytojai ir savanoriai kiekvieną sezoną atlieka tris tyrimus visame slėnyje.

„Jūs turite skirtingas populiacijas“, – sakė Jeffersas. “Taigi jūs turėsite Dowitcher’s įsukite, jie išliks kelias savaites, o tada jų nebebus. Ir tada jie grįš rudenį.

Lahontano slėnio pelkės yra Karsono upės gale. Kol slėnyje nebuvo statomos užtvankos, grioviai ir nukreipimai, upė ėjo vingiuota vaga, išskirdama pelkes visoje teritorijoje. Goddardas sakė, kad Karsono upė, palikta natūraliems tekėjimams, gali būti „apibūdinta kaip gaisrinė žarna ant betoninių grindų“, kuri dramatiškai slankioja ir keičia kryptį.

Tačiau 1900-ųjų pradžioje JAV Melioracijos biuras pastatė Newlands projektą – vieną iš pirmųjų federalinės vyriausybės pastangų drėkinti sausringus Vakarus didelio masto infrastruktūra, skirta statyti saugyklų rezervuarus, užkirsti kelią potvyniams ir nukreipti upes. Projektas sujungė dvi upes: Carson upę ir Truckee upę. „Carson“ buvo sulaikytas prie Lahontano užtvankos, o „Truckee“ buvo nukreiptas į Fallon žemės ūkį per kanalą prie Derbio užtvankos.

Projektas, sujungęs Karsono srautus su vandeniu iš Truckee, kurį laiką atnešė daugiau vandens į Falloną ir Lahontano slėnį. Tačiau tas papildomas vanduo atnešė didelių išlaidų kitame sistemos gale. Nukreipdamas Truckee upę, Newlands projektas padėjo išdžiūti Winnemucca ežerą, kuris pats yra laukinės gamtos prieglobstis, ir sukėlė didelį nuosmukį Piramidės ežere, upės galinėje dalyje, kritinėje žuvų buveinėje ir Paiute ežero piramidės genties dvasiniame centre.

Aštuntajame dešimtmetyje padaryta žala Piramidės ežere nuniokojo Lahontano upėtakius ir cui-ui, iš kur kilo šiaurinės Paiutės ežero piramidės grupės narių pavadinimas („cuiyui ticutta“ arba cui-ui valgytojai). Vyriausybė ėmėsi veiksmų, kad sugrąžintų vandenį į Piramidės ežerą. 1990 m. Kongresas praėjo gyvenvietė ir karkasas judėjimui į priekį upėse.

Kadangi daugiau vandens buvo nukreipiama atgal į Piramidės ežerą, į Lahontano slėnio pelkes ir didesnę Fallon zoną pateko mažiau vandens. Goddardas sakė, kad pelkių „srautai labai išdžiūvo“.

Tačiau jis pažymėjo, kad 1990 m. atsiskaitymo aktas nebuvo aklas šiai pasekmei arba nebuvo parengtas. Šis aktas sukūrė programą, skirtą vandens teisių įsigijimui iš norinčių pardavėjų pagal Newlands projektą, siekiant išlaikyti 25 000 akrų šlapžemių Lahontano slėnyje.

Nuo tada Nevados valstija, Nevados vandens paukščių asociacija, Indijos reikalų biuras ir JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnyba įsigijo 49 040 akrų pėdų vandens (akras yra vandens kiekis, reikalingas vienam akrui užpildyti vienos pėdos gylis). Didžiąją šio vandens dalį – 38 340 akrų pėdų – tvarko Stillwater nacionalinio laukinės gamtos prieglobsčio laukinės gamtos tarnyba.

Nepaisant to, sausra tebėra didelis iššūkis siekiant vandens patekti į pelkes. Sausais metais dalis šių teisių į vandenį gali būti apribota, nes drėkinimo rajonas nutraukia vandens tiekimą.

„Kai esame taip nuslopinti, buveinių lieka mažiau, nei norėtume suteikti“, – sakė Stilvoterio nacionalinio laukinės gamtos prieglobsčio valdytojas Carlas Lunderstadtas. „Tačiau dėl to vieta tampa dar svarbesnė, nes visuose Vakaruose tvyro sausra.

Šią Vakarų Nevados dalį toliau formuoja ir formuoja vanduo – vienu geologiniu laiku jo buvo daug daugiau. Stovėdami neasfaltuotame kelyje prie prieglobsčio ir ieškodami pakrantės paukščių kartu su Lahontano Audubono draugijos savanoriais Rose Strickland ir Dennis Ghiglieri, matėme senovės Lahontano ežero pakrantes, įspaustas kalno šlaite.

Šiandien Ghiglieri sakė: „Jos iš esmės yra didžiausios ir vienintelės pelkės, likusios Vakarų Nevadoje“.

Šlapžemės tarnauja ne tik kaip kritinė buveinė pakrančių paukščiams, bet ir kaip aistringų paukščių mėgėjų vieta. Strickland susidomėjo paukščių stebėjimu, kai išklausė UNR ornitologijos kursą – kaip ji apibūdina, „geriausias koledžo kursas, kurį aš kada nors lankiau“. Ji ne tik sužinojo apie paukščius, bet ir prisimena, kad išvyko į ekskursijas ir išvykusi sužinojo apie jų buveines ir aplinką Didžiojoje baseine.

„Pelkės visada yra puiki vieta ieškoti paukščių“, – sakė ji.

Kalbant apie paukščių atpažinimą, tai gali būti sudėtingesnė užduotis. Strickland, kuri taip pat dirba Lahontano Audubono draugijos valdyboje, sakė, kad pavasarį du kartus išėjo į treniruotes.

„Tai buvo sudėtingiausia dalis“, – sakė Stricklandas. „Jei dangus pilnas paukščių, kaip atrinkti jus dominančius pakrantės paukščius? Bet mes turėjome puikias treniruotes ir jautėmės patogiai tai darydami.

Dennisas Ghiglieri, Lahontano Audubono draugijos savanoris, ieško pakrantės paukščių Stillwater nacionaliniame laukinės gamtos prieglobstyje. Programa, skirta vandens teisių įsigijimui pagal Newlands projektą, padėjo pagerinti pakrantės paukščių buveines. (Davidas Calvertas / „The Nevada Independent“)

Naujų šlapžemių buveinių kūrimas ir išplėtimas nėra lengvas ar greitas procesas, pridūrė Goddardas, tačiau tai gali būti būtina norint atkurti nykstančias pakrantės paukščių rūšis Didžiajame baseine. Prireikė daugiau nei trijų dešimtmečių, kol federalinė vyriausybė perdavė Karsono ežero ir ganyklų nuosavybės teisę valstijai, o tai buvo nurodyta 1990 m. atsiskaitymo akte. Tačiau gali būti naudinga, kad du slėnio šlapžemių segmentai veiktų kartu. Abiejose srityse yra skirtingos buveinės. Karsono ežere yra daugiau užtvindytų ganyklų, palyginti su Stillwater purvo tvenkiniais.

„Jie yra tarsi viena kitą papildančios sistemos“, – pažymėjo jis.

Valstybės pareigūnai pradeda rengti tvarkymo planą, kuriuo siekiama pagerinti paukščių buveines Karsono ežere ir ganykloje. Jeffersas sako, kad valstijos maždaug 7 000 akrų pėdų vandens patekimas į teritoriją gali būti suderintas su laiku drėkinimo sezono metu ir atidžiai prisitaikant prie šlapžemės gylio ir temperatūros – per karšta, o paukščiams gresia ligos.

Tvarkymo plane bus atsižvelgta į daugybę kitų veiksnių, įskaitant tai, kur pagerinti vandens tiekimo infrastruktūrą ir kur leisti ganyti gyvulius, kurie yra leistini vietovėje.

Jefferso teigimu, šis darbas yra pasaulinių pastangų išlaikyti kranto paukščius – rūšis, jungiančias mus visoje Žemėje, dalis. Šie paukščiai migruoja siaubingą ilgį iš Arkties ir atgal. Pakeliui tolimieji vežėjai remiasi pelkėmis ir vandens šaltiniais Didžiajame baseine ir kitur.

„Jie daro šiuos didžiulius judesius ir priklauso nuo įvairių šlapžemių buveinių pakeliui nuo Aliaskos iki Panamos“, – sakė ji. „Lahontano slėnio pelkės šiems tolimiems migrantams suteikia tikrai kritinį riebalų atsargų papildymą. Be to populiacija galėtų smarkiai sumažėti. Mes privalome tai suteikti jiems migruojant.

Laukinės gamtos biologė Jenni Jeffers eina žemyn Karsono ežero ir ganyklų apžvalgos bokšto laiptais. Ji sakė, kad be pelkių „populiacijos [of shorebirds] gali būti labai sumažintas. Mes esame atsakingi už tai jiems suteikti.“ (Davidas Calvertas / „The Nevada Independent“)