NASA zondas „Dart“ įsirėžė į asteroidą per pirmąjį Žemės gynybos bandymą | Asteroidai


Dauguma misijų mokslininkų susiraukė, galvodami, kad jų erdvėlaivis bus sudaužytas į šipulius. Tačiau tiems, kurie už NASA smiginio zondo, viskas, išskyrus visišką sunaikinimą, bus įvardijama kaip nesėkmė.

330 mln. JAV dolerių (300 mln. svarų) kainuojantis erdvėlaivis netrukus po vidurnakčio pirmadienį turėtų atsitrenkti į maždaug 11 mln. kilometrų virš Indijos vandenyno esantį asteroidą. Smūgis, kurio greitis beveik septyni kilometrai per sekundę, sunaikins pusę tonos sveriantį zondą – visa tai planetos gynybos vardu.

Ne tai, kad aptariamas asteroidas Dimorphos nekelia grėsmės žmonijai. „Dart“ arba dvigubo asteroido nukreipimo testas yra eksperimentas, pirmoji misija, skirta įvertinti, ar asteroidai gali būti nukreipti, jei jie kada nors būtų aptikti susidūrimo su Žeme trasoje. Tinkamai atliktas stumtelėjimas gali užkirsti kelią Armagedonui, ar taip manoma, ir išgelbėti žmones nuo tokio pat likimo kaip dinozaurai.

Menininko įspūdis apie didelį asteroidą, susidūrusį su Žeme per įvykį, padėjusį sunaikinti dinozaurus prieš 66 mln.
Menininko įspūdis apie didelio asteroido susidūrimą su Žeme per įvykį, padėjusį sunaikinti dinozaurus prieš 66 mln. Nuotrauka: Science Photo Library / Alamy

„Tai labai sudėtingas kosminio biliardo žaidimas“, – sakė prof. Alanas Fitzsimmonsas, astronomas ir NASA Dart tyrimo grupės narys iš Belfasto Karalienės universiteto. „Mes norime panaudoti kuo daugiau energijos [as we can] iš Darto perkelti asteroidą.

Teleskopai nuolat skenuoja dangų, todėl mokslininkai tikisi šiek tiek pastebėti, ar asteroidas kada nors kels didelę grėsmę. „Jei sugebėsime pamatyti pakankamai toli iš anksto ir žinome, kad asteroidas gali būti problema, jį išstumti iš kelio bus daug saugiau nei didžioji Holivudo idėja jį susprogdinti“, – sakė doktorantė Catriona McDonald. Warwick universitetas.

„Dart“ misija buvo paleista iš Vandenbergo kosminių pajėgų bazės praėjusių metų lapkritį. Pirmadienio vakarą misijos kontrolieriai perduos valdymą Dart programinei įrangai ir leis zondui nukrypti į užmarštį. Susidūrimas, įvykęs antradienį, apie 12.14 val., JK laiku, bus užfiksuotas Darto fotoaparatu ir dar dviem nedideliu itališku zondu LiciaCube, kurį Dartas paleido praėjusią savaitę, norėdamas pamatyti reginį iš saugaus atstumo.

Žaidžiant su dangaus kūnų judesiais, verta būti atsargiems. „Dart“ misija buvo suplanuota taip, kad ji netyčia nepatrauktų Dimorphos į susidūrimo su Žeme kursą. 160 metrų pločio uola sukasi aplink antrąjį didesnį asteroidą, vadinamą Didymosu. Kai smiginis susidurs, smūgis nepadarys nieko daugiau, kaip tik pakels nuolaužų debesį ir sulėtins Dimorfosą, prailgindamas jo orbitą aplink didesnį kūną keliomis minutėmis.

„Tai nekelia jokio pavojaus“, – sakė profesorius Colinas Snodgrassas, astronomas ir Darto misijos mokslo komandos iš Edinburgo universiteto narys. „Mes tik keičiame jo orbitą aplink didesnį asteroidą, nekeičiame jo orbitos aplink saulę. Jis negali ateiti į Žemę“.

Astronomai naudos antžeminius teleskopus, kad stebėtų asteroidus prieš ir po Darto susidūrimo. Tarp jų, a naujas teleskopas Įrengtas Turkanos baseino institute šiaurinėje Kenijos dalyje, siekiama užfiksuoti smūgio momentą ir dulkių debesis „Dart“. Nuolaužų kiekis priklausys nuo smūgio energijos, Dimorphos uolienų tipo ir nuo to, ar medžiaga yra laisvai ar tvirtai surišta. „Pagrindinė misija yra planetinės gynybos išbandymas, tačiau tuo pat metu galime daug sužinoti apie asteroidą“, – sakė Snodgrassas.

Po susidūrimo mokslininkai išsiaiškins, kiek Dimorphos sulėtėjo smūgis. Norėdami tai padaryti, jie stebės didesnio asteroido „Didymos“ ryškumą, kuris šiek tiek pritemsta kiekvieną kartą, kai „Dimorphos“ kerta priekyje ir užbaigia ratą. Šiuo metu „Dimorphos“ apskrieja „Didymos“ orbitą užtrunka apie 12 valandų, o tikimasi, kad tai užtruks keliomis minutėmis ilgiau, kai „Dart“ smogs.

Žmonės stovi toje vietoje, kur, kaip manoma, 2013 metais virš Rusijos Čeliabinsko miesto sprogęs meteoras.
Žmonės stovi toje vietoje, kur, kaip manoma, 2013 metais virš Rusijos Čeliabinsko miesto sprogęs meteoras. Nuotrauka: Sergejus Ilnickis/EPA

Astronomai stebi apie 30 000 asteroidų ir kometų, skriejančių arti Žemės orbitos. Nė vienas iš didžiausių – savo dydžiu prilygsta 7 mylių pločio asteroidui, padėjusiam sunaikinti dinozaurus prieš 66 mln. metų – per ateinančius porą šimtų metų į Žemę neatsitrenks. Tačiau mažesnius sunkiau pastebėti ir jie vis tiek gali padaryti didelę žalą. 2013 metais virš Čeliabinsko Rusijoje sprogęs meteoras buvo mažesnis nei 20 metrų pločio, tačiau sukėlė smūgio bangą, kuri sužeidė 1600 žmonių, daugiausia dėl skraidančio stiklo ir krintančių sienų.

Atsižvelgiant į praeities misijas su asteroidais ir galingą kompiuterinį modeliavimą, ar tikrai mokslininkams reikia trenkti erdvėlaiviu į asteroidą, kad pamatytų, kas atsitiks? Fitzsimmonsas taip mano. „Mes žinome, iš ko sudaryti asteroidai, bet dažnai nežinome, kaip jie sudėti, ir nežinome, kiek Dimorphos pajudės pataikius“, – sakė jis. „Jūs nenorite laukti, kol kažkas ateis link jūsų, kad pamatytumėte, ar šis metodas veikia.