Praėjus 45 metams po paleidimo, NASA zondai „Voyager“ vis dar liepsnoja už milijardų mylių


1/7

„Voyager 2“ pakyla 1977 m. rugpjūčio 20 d. Kennedy kosmoso centre Merritt saloje, Fla.  Nuotrauka: NASA

„Voyager 2“ pakyla 1977 m. rugpjūčio 20 d. Kennedy kosmoso centre Merritt saloje, Fla. Nuotrauka: NASA

rugpjūčio 19 d. (UPI) — Prieš keturiasdešimt penkerius metus NASA pradėjo pirmąją ambicingiausios savo istorijoje giliosios kosmoso misijos dalį – erdvėlaivį Voyager 2, kuris vis dar bendrauja su mokslininkais Žemėje daugiau nei 12 milijardų mylių atstumu.

„Voyager 1“ ir „Voyager 2“ yra tarpžvaigždinėje erdvėje. Tiesą sakant, jie yra du iš penkių kosminių zondų iš Žemės, palikusių Saulės sistemą.

Dėl planetų išsidėstymo ir jos misijai reikalingos trajektorijos „Voyager 2“ iš tikrųjų pirmą kartą buvo paleistas 1977 m. rugpjūčio 20 d. „Voyager 1“ sekė rugsėjo 5 d., o du kosminiai zondai pradėjo brėžti mūsų Saulės sistemos tolimąsias vietas.

Du zondai vis dar veikia kaip ilgiausia tarptautinė NASA misija ir turėtų veikti dar bent keletą metų, kol galiausiai baigsis galia.

Šeštadienį sukaks 45 metai nuo misijos pradžios.

Nors NASA pasiekė daugybę didelių pergalių kosmose, tokių kaip „Apollo“ nusileidimas į Mėnulį ir dešimtys erdvėlaivių misijų, „Voyager“ erdvėlaiviai vis dar yra maloniai gerbiami mokslininkų ir kosmosą mylinčios visuomenės.

„Voyager 1“ ir „Voyager 2“, abu paleisti 1977 m., grafiškai pavaizduoti prieš kelerius metus esančiose heliosferos pakraštyje – barjere, kurį Saulė sukuria aplink Saulės sistemos planetas. Vaizdas su NASA sutikimu

Atsparios mašinos netgi tapo populiariosios kultūros dalimi ir išgalvotai pasirodė daugelyje televizijos programų ir filmų. Išgalvotas „Voyager“ zondas buvo pagrindinis siužeto taškas pirmajame Žvaigždžių kelias filme 1979 m., o vienas buvo atsakingas už gerybinės ateivių gyvybės formos atnešimą į Žemę 1984 m. Starman.

„Voyagers ir toliau darė nuostabius atradimus, įkvėpdami naujos kartos mokslininkus ir inžinierius“, – trečiadienį sakoma NASA Reaktyvinio judėjimo laboratorijos Kalifornijoje projekto vadovė Suzanne Dodd.

„Nežinome, kiek laiko tęsis misija, bet galime būti tikri, kad kosminis aparatas pateiks dar daugiau mokslinių staigmenų, kai keliaus toliau nuo Žemės.

Po paleidimo abu zondai tapo „didžiosios kelionės“, skirtos pirmą kartą išsamiai ištirti išorines planetas, dalimi. įskaitant Jupiterį ir Saturną, ir perduoti duomenis apie didžiausius Saulės sistemos augalus ir jų mėnulius. „Voyager 1“, kuris judėjo greičiau, galiausiai aplenkė „Voyager 2“ ir pirmiausia pasiekė išorines planetas.

Vėliau misijos metu „Voyager 2“ tapo pirmuoju ir iki šiol vieninteliu erdvėlaiviu, skriejančiu išskirtinai arti dviejų atokiausių planetų – Urano 1986 m. ir Neptūno 1989 m.

1990 m. išeidamas iš saulės sistemos, „Voyager 1“ apvertė savo kamerą, kad padarytų visų planetų, išskyrus Merkurijų, momentinė nuotrauka, kuris nebuvo matomas. Vaizdas dabar žinomas kaip „šeimos portretas“. Tuo metu laivas buvo beveik 4 milijardai mylių nuo Žemės.

„Šiandien, kai abu „Voyagers“ tyrinėja tarpžvaigždinę erdvę, jie teikia žmonijai dar neatrastų teritorijų stebėjimus“, – pranešime teigė Linda Spilker, „Voyager“ projekto mokslininko pavaduotoja JPL.

„Tai pirmas kartas, kai galėjome tiesiogiai ištirti, kaip žvaigždė, mūsų saulė, sąveikauja su dalelėmis ir magnetiniais laukais už mūsų heliosferos ribų… ir suteikiame pagrindinę informaciją būsimoms misijoms.

Kai „Voyager 2“ praskrido, „Voyager 1“ pirmasis pasiekė heliosferos ribą – apsauginį burbulą, kurį sukuria saulės magnetinis laukas ir saulės vėjo srautas.

Abu kosminiai zondai užfiksavo nuostabius visų planetų, esančių už Žemės, vaizdus, ​​įskaitant daugelį jų palydovų, ir surinko stebėtinų duomenų apie daugybę dangaus kūnų.

Pavyzdžiui, Keliautojai atrado, kad Enceladas, vienas iš Saturno palydovų, turi didžiulį sūraus vandens vandenyną po jo paviršiumi ir tikėtinas hidrotermines angas – sąlygas, kurios yra išskirtinės gyvybei kurti. Iš Mėnulio paviršiaus išnyrantys dideli geizeriai įspėjo mokslininkus apie šį faktą.

Po kelių dešimtmečių, 2012 m., „Voyager 1“. pasiekė heliosferos ribą ir paliko saulės sistemą, o „Voyager 2“ sekė 2018 m.

Išvykęs „Voyager 1“ atrado, kad į burbulą panaši heliosfera blokuoja apie 70% kosminių spindulių arba energetinių dalelių, kurias sukuria sprogstančios žvaigždės.

Abu „Voyager“ zondai yra maitinami radioizotopiniais termoelektriniais generatoriais, kuriuose yra plutonio, kuris išskiria šilumą, kuri vėliau paverčiama elektra įrangai maitinti. Laiko ženkle, kiekvienas iš jų taip pat turi aštuonių takelių grotuvą duomenims įrašyti ir perduoti – maždaug 38 000 kartų lėčiau nei šiuolaikinis 5G internetas.

Tačiau turbūt labiausiai žinoma, kad „Voyager“ zonduose taip pat yra žinutė tam tikrame butelyje – auksinis įrašas, kuriame yra duomenų apie gyvybę Žemėje, jei kuris nors iš jų kada nors susidurtų su protinga gyvybe, net ir praradus galią.

Auksiniame įraše yra garso pranešimai daugeliu kalbų ir vaizdai, apibūdinantys žmogaus formą ir Žemės elementus, įskaitant neapdorotą žemėlapį, nurodantį, kur esame Saulės sistemoje.

Imituotas vaizdas prilygsta „Voyager 1“ perspektyvai, kai 1990 m. vasario mėn. buvo padaryta paskutinė vaizdų serija, žinoma kaip „Šeimos portretas“. Vaizdą suteikė NASA

Kad ir kaip beprotiškai sėkmingi buvo abu zondai, jie neapsiėjo be problemų.

Anksčiau šiais metais „Voyager 1“. susidūrė su problema kuriose duomenų nuskaitymai iš jo pozicijos artikuliacijos ir valdymo sistemos arba AACS neatspindi tikrosios plaukiojančios priemonės orientacijos. Mokslininkai nustatė, kad problema kilo dėl būsenos duomenų kūrimo, o ne su pačia sistema, o tai reiškia, kad tai nebuvo esminė misijos problema.

Po Saturno praskridimo 1980 m., „Voyager 2“ kamera užsirakino ir neveikė tinkamai. Tačiau tai buvo trumpa problema ir ji vėl pradėjo veikti.

Penktadienį „Voyager 1“ buvo nutolęs nuo Žemės daugiau nei 14,5 milijardo mylių – daugiau nei dvigubai didesnis atstumas tarp Plutono ir saulės. „Voyager 2“ yra daugiau nei už 12,1 milijardo mylių. NASA teigia, kad kitais metais „Voyager 2“ taps antru toliausiai nuo Žemės dirbtiniu objektu ir pralenks 1972 m. paleistą zondą „Pioneer 10“. Vis tiek galite stebėti abu zondus. NASA „Voyager“ svetainėje.

NASA tikisi, kad 2020-ųjų viduryje „Voyager 1“ ir „Voyager 2“ baigsis galia ir oficialiai baigs savo dešimtmečius trukusias misijas.

Kai zondai nebegalės bendrauti su mokslininkais Žemėje, NASA teigia, kad jie pradės savo paskutinę misiją – taps mūsų planetos „ambasadoriais“, jeigu juos kada nors kur nors rastų protinga gyvybė.

„Auksu dengti įrašai yra kosminis „žinutė butelyje“ visiems, kurie gali susidurti su kosminiais zondais“, – teigė NASA. „Tokiu tempu, kaip auksas irsta erdvėje ir jį ardo kosminė spinduliuotė, įrašai išliks daugiau nei milijardą metų.

Trys kiti zondai taip pat paliko Saulės sistemą – Pioneer 10, Pioneer 11, paleistas 1978 m., ir New Horizons zondas, paleistas 2006 m. Pioneer 10 ryšį su Žeme prarado 2003 m., o Pioneer 11 – 1995 m.