Precision Neuroscience, įkurta Neuralink alum, surinko 41 mln


Tiksliųjų neuromokslų rinkinys

Šaltinis: Precision Neuroscience

Žmogaus smegenų žievė sudaryta iš šešių ląstelių sluoksnių, tačiau „Precision Neuroscience“ mokslininkų ir inžinierių komanda stengiasi sukurti įrenginį, primenantį septintą.

Prietaisas vadinamas 7 sluoksnio žievės sąsaja, ir tai yra smegenų implantas, kurio tikslas – padėti paralyžiuojantiems pacientams valdyti skaitmeninius įrenginius naudojant tik nervinius signalus. Tai reiškia, kad pacientai, sergantys sunkiomis degeneracinėmis ligomis, tokiomis kaip ALS, atgaus gebėjimą bendrauti su artimaisiais judindami žymeklį, vesdami tekstą ir net protu pasiekdami socialinę žiniasklaidą.

7 sluoksnis yra elektrodų matrica, primenanti juostos gabalėlį ir plonesnė už žmogaus plauką, o tai padeda jam prisitaikyti prie smegenų paviršiaus nepažeidžiant jokio audinio.

„Precision“, įkurta 2021 m., yra viena iš daugelio besiformuojančios smegenų ir kompiuterių sąsajos arba BCI pramonės įmonių. BCI yra sistema, kuri iššifruoja smegenų signalus ir paverčia juos komandomis išorinėms technologijoms, o kelios įmonės sėkmingai sukūrė įrenginius su šia galimybe.

„Precision“ buvo vienas iš įkūrėjų Benjaminas Rapoportas, kuris taip pat buvo vienas iš įkūrėjų Elono Musko BCI įmonė „Neuralink“.ir Michaelas Mageris. Tačiau nors Neuralink BCI sukurtas taip, kad būtų implantuojamas tiesiai į smegenų audinį, Precision remiasi chirurgine technika, kuri sukurta taip, kad būtų mažiau invazinė.

Stephanie Rider iš Precision Neuroscience tikrina įmonės mikroelektrodų masyvą

Šaltinis: Precision Neuroscience

Siekdamas implantuoti 7 sluoksnio masyvą, chirurgas į kaukolę padaro labai ploną plyšį ir įstumia prietaisą kaip laišką į laiškų dėžutę. Mageris, kuris taip pat yra „Precision“ generalinis direktorius, teigė, kad plyšys yra mažesnis nei milimetro storio – toks mažas, kad pacientams net nereikia skusti plaukų šiai procedūrai.

„Manau, kad tai didelis pranašumas, palyginti su technologijomis, kurioms, pavyzdžiui, reikia atlikti kraniotomiją, pašalinant didelę kaukolės dalį, o tai užima daug laiko ir turi didelę infekcijos riziką“, – sakė jis CNBC. – Niekada nesutikau nė vieno, kuris norėtų, kad jų kaukolėje būtų išgręžta skylė.

Procedūros pobūdis leidžia „Precision“ lengvai padidinti elektrodų skaičių matricoje, o tai, anot Magerio, galiausiai leis prietaisą naudoti neurologinėms reikmėms ne tik paralyžiuojant.

Procedūra taip pat yra grįžtama, jei pacientai nusprendžia, kad nebenorės implanto arba nori naujesnių versijų ateityje.

„Kai pradedate galvoti apie tai, kaip tai pritaikyti didesnėms pacientų grupėms, bet kurios procedūros rizika ir atlygis yra esminis dalykas kiekvienam, kuris svarsto medicinos technologijas“, – sakė Mageris. „Jei jūsų sistema yra negrįžtama arba galimai žalinga po eksplantacijos, tai tiesiog reiškia, kad jūsų įsipareigojimas gauti implantą yra daug didesnis.

Jacobas Robinsonas, Rice universiteto elektrotechnikos docentas ir BCI bendrovės Motif Neurotech įkūrėjas, teigė, kad Precision žengia įdomių žingsnių minimaliai invazinėje BCI erdvėje. Jis sakė, kad ne tik pacientai turi pasverti procedūros riziką ir naudą, bet ir gydytojai bei draudimo bendrovės.

Robinsonas teigė, kad gydytojai turi pasverti procedūras kiekybiškai ir remdamiesi esama literatūra, o draudimo bendrovės turi pasverti savo pacientų išlaidas, todėl mažiau invazinės operacijos palengvina visoms trims šalims.

„Tai mažesnė rizika, bet tai taip pat reiškia, kad yra galimybė gydyti daugiau žmonių, didesnis įvaikinimas“, – sakė jis.

Tačiau kadangi prietaisas nėra įterpiamas tiesiai į smegenų audinį, Robinsonas teigė, kad smegenų signalų skiriamoji geba nebus tokia stipri, kaip kai kuriuose kituose BCI įrenginiuose.

„Jūs gaunate daug geresnę skiriamąją gebą, nei gautumėte iš kaukolės ribų, o ne tokią didelę skiriamąją gebą, kai patenkate į audinį“, – sakė jis. “Tačiau yra daug, ką galite padaryti su tokio tipo vidutinio masto.”

„Precision“ sėkmingai panaudojo savo „Layer 7“ įrenginį, kad iššifruotų neuroninius signalus gyvūnams, o Mageris teigė, kad ateinančiais mėnesiais tikisi gauti FDA leidimą išbandyti technologiją žmonėms.

Bendrovė paskelbė a 41 milijono dolerių B serijos finansavimo etapas Trečiadienį, per mažiau nei dvejus metus bendra suma iki 53 mln. Finansavimas leis „Precision“ patobulinti savo produktą, pasamdyti daugiau darbuotojų ir paspartinti FDA reguliavimo peržiūrą, o Mageris teigė, kad „Precision“ greitai siekia šio tikslo.

“Mes nenorime, kad ateinantys 15 metų būtų tokie, kaip per pastaruosius 15 metų, kai tai padeda kelioms dešimtims žmonių. Taigi manau, kad mes skubame”, – sakė jis. „Ką nuolat girdime [from patients] yra: „Mes to norime ir norime greičiau nei vėliau“.

Mageris teigė, kad mano, kad šie metai yra neurotechnologijų „praraties metai“ ir kad BCI erdvėje buvo daug teigiamų posūkių finansavimo srityje.

Nors jis teigė suprantantis skepticizmą apie BCI ir visas technologijas, Mageris teigė manantis, kad yra realus potencialas pakeisti milijonus žmonių, kenčiančių nuo neurologinių ligų.

„Manau, kad smegenys daugeliu atžvilgių yra kita šiuolaikinės medicinos siena“, – sakė jis. „Faktas, kad yra tiek daug žmonių, turinčių vienokių ar kitokių neurologinių sutrikimų, ir kad mes turime tokias neapdorotas priemones jiems pasiūlyti, pasikeis.