Šiaurės Anglijos universitetai užsitikrina 215 mln. svarų finansavimo sandorį


Investicinė įmonė, orientuota į universitetų veiklą, kuriai pirmininkavo buvęs iždo ministras lordas Jimas O’Neillas, per pradinį lėšų rinkimo etapą iš įvairių institucinių investuotojų surinko 215 mln.

„Northern Gritstone“, kurią bendrai įkūrė Mančesterio, Šefildo ir Lidso universitetai, penktadienį pareiškė, kad panaudos finansavimą šiauriniam inovacijų centrui, kaip „JK Silicio telkinio ir galiausiai Silicio slėnio“ varžovui, plėtoti.

Šią įmonę remia Didžiojo Mančesterio ir Vakarų Jorkšyro pensijų fondai, taupymo ir investicijų grupė M&G bei turto valdytojai „Columbia Threadneedle“. Kiti investuotojai yra Andrew Law, rizikos draudimo fondo „Caxton Associates“ ir „Lansdowne Partners“ vadovas.

Investicijos yra universitetų pastangos paversti akademinius tyrimus komerciškai perspektyviomis įmonėmis, žinomomis kaip spinouts, kartu perskirstant investicijas, šiuo metu sutelktas Pietryčiuose.

Duncanas Johnsonas, „Northern Gritstone“ generalinis direktorius, sakė, kad universitetai jaučia „didžiulį jaudulį“ dėl „novatoriškų, mokslu pagrįstų krypčių“. Bendrovė planuoja iš viso surinkti 500 mln. svarų sterlingų, kad galėtų investuoti į tokias sritis kaip sveikatos technologijos ir dirbtinis intelektas, daugiausia dėmesio skirdama „pelnui su tikslu“, sakoma pranešime.

Komerciniai projektai, kuriuos neseniai sukūrė Mančesterio universitetas, apima „Acoustek“ – technologiją, skirtą vamzdžių nuotėkiams ar blokams aptikti, ir „NeuTec Pharma“ – bendrovę, kurios tikslas – gaminti infekcinių ligų gydymą iš pasveikusių pacientų antikūnų.

Duncanas Johnsonas, „Northern Gritstone“ generalinis direktorius
Duncanas Johnsonas, „Northern Gritstone“ generalinis direktorius, sakė, kad „didžiulis jaudulys“ dėl „naujoviškų, mokslu pagrįstų krypčių“ iš universitetų.

Akademinių tyrimų komercializavimas per pastarąjį dešimtmetį labai išaugo. Remiantis Karališkosios inžinerijos draugijos ataskaita, 2021 m. šis sektorius gavo 2,54 mlrd. svarų investicijų, ty 23 procentus viso finansavimo per pastaruosius dešimt metų ir 69 proc.

Tačiau inovacijų finansavimas buvo sutelktas Oksfordo, Kembridžo ir Londono „auksiniame trikampyje“, kuris per pastaruosius dešimt metų sugeneravo daugiau nei 520 mokslinių tyrimų rezultatų. Vien Oksfordo ir Kembridžo universitetų investicinės bendrovės iki šiol surinko daugiau nei 1 mlrd.

Henry Whorwoodas, konsultacinės bendrovės „Beauhurst“ tyrimų vadovas, sakė, kad „Gritstone“ fondas buvo svarbus žingsnis siekiant užtikrinti Šiaurės šalių „kantrų kapitalą“, ilgalaikę investiciją įmonėms, kurioms gali prireikti metų, kad gautų grąžą.

„Manau, kad tai išjudina adatą“, – sakė jis. „Jei Northern Gritstone investuos ir tai bus didžiulė sėkmė, daugelis Londono žmonių manys, kad taip, mes investuojame į šiaurę.

Mančesterio universiteto prorektoriaus pavaduotojas Luke’as Georghiou pavadino susitarimą „transformuojančiu regioną“. „Paprastai mums gana sėkmingai sekėsi kurti įmones, bet mūsų iššūkis visada buvo nukreipti jas į augimo kelią.

Didžiojo Mančesterio meras Andy Burnhamas pavadino šį pranešimą „didžiuliu pasitikėjimu šiaurės verslumo dvasia“, kuris padėtų Didžiajam Mančesteriui pasiekti tikslą iki 2030 m.

Pietų Jorkšyro meras Oliveris Coppardas taip pat sveikino investiciją, nurodydamas pažangaus Šefildo gamybos tyrimų centro sėkmę – ilgalaikę Šefildo universiteto ir grupių, įskaitant „Boeing“ ir „McLaren“, MTTP partnerystę.

„Kai matome, kad privatus sektorius ir universitetai susilieja, matome fantastiškus rezultatus bendruomenei ir platesnei šiaurei“, – pridūrė jis.