Tą dieną, kai saracėnai Billy Vunipola buvo atšaukti dėl jo elgesio ne aikštelėje


Hulking Saracens Nr.8 Billy Vunipola prisiminė tą dieną, kai saracėnai jį paliko į šalį dėl jo elgesio ne aikštelėje – ne kas kitas, o jo brolis Mako. Vunipola nuo bėgių iškrito būdamas 25 metų, kai 2018-aisiais dirbo šiaurės Londono klube ir pradėjo vartoti alkoholį, kai kovojo dėl dilbių lūžimo. Nepaisant saracėnų sėkmių aikštėje ir vaidmens juose, Vunipola susidūrė su sunkumais kasdieniame gyvenime ir daugybe rimtų traumų.

Nerimą kelianti užpakalinė eilė patraukė į savaitės vidurio išgertuves, į klubą priviliojo jaunesnius vaikinus, o jis siekė įveikti sunkumus ir gyventi gyvenimą, kuris jam buvo uždraustas kaip trokštančiam profesionaliam sportininkui.

„Visą gyvenimą negėręs, patyręs rimtą traumą, būdamas 25 metų, pagalvojau: „Taip, aš pradėsiu gerti“. Prieš pradėdamas gerti, žmonės tikriausiai to nežino, aš išsiskyriau su savo dabartine žmona. Nežinau, aš ką tik išgyvenau keistą etapą, kai norėjau būti tuo 20-mečiu, kuris niekada nebuvo tas 20-metis.

Video Spacer
Video Spacer

“It sounds silly but I never did that. Fresh out of school I was playing for Wasps, on the brink of getting relegated. Even at 17, I played my first game in the Prem, so I never got to just be a kid. It sounds ungrateful but I did it at 25 in the middle of my career. It’s no coincidence that all my injuries happened when I went on a bender essentially for 10 months before I went crawling back to my wife.

Vunipola’s loose behaviour outside of the team environment didn’t go unnoticed. “We ran a tight ship (at Saracens). I was rebelling for myself. Training felt monotonous at the time. Coming in everyday, training harder than everyone else, then just coming home. Training by myself, as everyone knows. Drinking was my vice at the time and I wasn’t just doing it at the weekends. I was doing it on weekdays. Essentially I was getting hold of all the younger boys and leading them astray.”

It would eventually come to a head when Saracens director of rugby Mark McCall recruited older brother and England prop Mako, who took him to one side following a training session at Old Albanians RFC. “To be fair it was a smart call because Mark went to my brother instead of him coming directly to me. I remember him [Mako] ištraukdamas mane už persirengimo kambario OA [Old Albanians RFC]ten, kur išeinate į pirmąją komandos aikštelę.

„Mes buvome po veranda viršuje ir prisimenu, kad galvojau, ar jis nori išeiti su manimi“, – juokavo Bilis. „Jis iš esmės pasakė: „Žiūrėk, drauge, tu visus suklaidini. Tu turėtum būti vienas iš šios komandos lyderių. Būdama 25-erių jaučiausi dar jauna, todėl man nereikėjo rodyti pavyzdžio. Jis sakė, kad mano rodomas pavyzdys iš esmės buvo priešingas tam, ką norėjome turėti šiame klube.

„Prisimenu, kad iš pradžių ant jo erzinau, bet supratau, kodėl erzinau, nes jis teisus. Jis pasakė, kad turėčiau atsiprašyti vaikinų grupės, nes aš juos nuvyliau ir paklausiau: “Kas?” Jis tiesiog pradėjo blaškytis vardais. Tai buvo mano bendraamžiai, žmonės, kurie man rūpėjo. Žmonės, kurių nenorėjau nuvilti. Žmonėms, kurie mane pažįsta, aš nemėgstu nuvilti žmonių, kuriais rūpinuosi.

„Jaučiausi labai nervingas prieš atsistodamas, nes jaučiau tokį žmonių vertinimą. Kartais brolijoje jauti tokį nuosprendį. Priežastis, kodėl man buvo malonu atsikelti ir atsiprašyti, buvo ta, kad Mako atėjo ir pasakė man tiesiai, o ne vienas iš tų vaikinų, kurie stovėjo ir eidami: „Taip, tu teisus. Jis buvo gėda“.

„Kai atsistojau, jaučiau, kad turiu atsiprašyti ir pasikeisti, bet man buvo malonu tai padaryti, ne tik todėl, kad nuvyliau berniukus, bet ir todėl, kad Mako yra mano vyresnysis ir jį gerbia; nes jis yra vyresnis už mane, jis yra mano brolis ir perduoda žinią, kuri akivaizdžiai ateina iš visų kitų. Turite tikėti žmonėmis, kai jie sako tai, ką mato.

Tada „Saracens“ puolėjo treneris Alexas Sandersonas, kuris dabar yra „Sale Sharks“ vyriausiasis treneris, buvo šiek tiek nepatogiai dėl Vunipolos atsiprašymo. „Tuo metu Alas jautėsi šiek tiek nejaukiai, tikriausiai todėl, kad jautė, kad jie mane puola arba verčia tai daryti, bet niekas manęs nevertė to daryti. Tai tikrai buvo kažkas, ką norėjau padaryti.