Tyrėjai žiūri į dinozaurą savo nepaprastai išsaugotu veidu


Tyrėjai žiūri į dinozaurą savo nepaprastai išsaugotu veidu

Karališkasis Tyrrell paleontologijos muziejus

Mitchell iš borealinio miško 2017 m., praėjus milijonams metų po mirties, sugrįžo į saulės šviesą. Šis šarvuotas dinozauras yra taip puikiai išsaugotas, kad galime pamatyti, kaip jis atrodė gyvenime. Beveik visas gyvūnas – oda, jo odą dengiantys šarvai, spygliai išilgai jo šono, didžioji kūno dalis ir pėdos, net veidas – išgyveno suakmenėjimą. Pasak daktaro Donaldo Hendersono, Karališkojo Tyrrell muziejaus dinozaurų kuratoriaus, radinys yra vienas iš milijardo.

Be puikaus išsaugojimo, šis dinozauras yra svarbus raktas norint suprasti ankstyvosios kreidos ekologijos aspektus ir parodo, kaip ši rūšis galėjo gyventi savo aplinkoje. Nuo tada, kai buvo atrastos jo liekanos, mokslininkai ištyrė jo anatomiją, šarvus ir net tai, ką jis valgė paskutinėmis savo dienomis, atskleidė naują ir netikėtą įžvalgą apie gyvūną, kuris išnyko maždaug prieš 100 milijonų metų.

Žemyn prie jūros

Iš borealinio miško yra mazginis, keturkojų ankilozaurų tipas, turintis tiesią uodegą, o ne uodegą. Jo radinys 2011 m. senovinėje jūrinėje aplinkoje nustebino, nes gyvūnas buvo sausumos.

Sausumoje esantis megažolėdis, išsaugotas senoviniame jūros dugne, nėra toks neįprastas, kaip būtų galima pamanyti. A kitų ankilozaurų skaičius buvo išsaugoti tokiu būdu, nors ir ne taip gerai Iš borealinio miško. Mokslininkai įtaria, kad jo skerdena galėjo būti nunešta iš upės į jūrą potvynio metu; prieš nugrimzdamas į vandenyno gelmes, jis kelias dienas galėjo svyruoti aukštyn kojomis.

Paviršiuje jis būtų buvęs laikytas taip, kaip vadinamas „išsipūtimu ir plūduriavimu“, nes susikaupusios pomirtinės dujos išlaikytų jį plūduriuojantį. Hendersono atliktas modeliavimas rodo, kad jo sunkūs šarvai būtų nusiritę juos ant nugaros – tokia padėtis, jo manymu, galėjo neleisti vandenyno plėšrūnams išnaikinti jo skerdeną.

Kai dujos, kurios laikė jį plūduriuoti, buvo išstumtos, Iš borealinio miško nugrimzdo į vandenyno dugną ir nusileido ant nugaros.

„Matome, kad jis pateko į vandenį giliau nei 50 metrų, nes buvo užkonservuotas tam tikru mineralu, vadinamu glaukonitu, kuris yra žaliojo fosfato mineralas. Ir susidaro tik esant vėsesnei temperatūrai gilesniame nei 50 metrų vandenyje“, – aiškino daktaras Hendersonas.

Jis taip pat papasakojo Arsui, kad ši aplinka tikriausiai taip pat neskatino valyti, sakydamas: „Tikriausiai tai buvo regionas, kuriame [long-necked] pleziozaurai ir didelės žuvys nemėgo eiti. Buvo per šalta ir per tamsu, ir [there was] nieko valgyti. Ir aplink jį esančiose nuosėdose buvo labai mažai pėdsakų fosilijų. Taigi ten nebuvo daug kirminų, vėžiagyvių, dvigeldžių ir kitų dalykų, kurie galėtų toliau tai suvirškinti. Tai buvo tiesiog gražus sąlygų rinkinys jūros dugne, kurio biologinis aktyvumas buvo labai mažas, o tai lėmė tokį išsaugojimą.

Nepatenkinti lūkesčiai

Tačiau nieko apie tai nebuvo žinoma, kai gyvūnas buvo aptiktas. Nors dinozaurų liekanų rasti jūros aplinkoje nėra visiškai neįprasta, tai taip pat nėra labai įprasta. Hendersonas ir Darrenas Tanke’ai, taip pat iš Karališkojo Tyrrell muziejaus, nuėjo į vietą tikėdamiesi, kad jie atkasys senovinį jūrų roplį.

Jiedu konsultavosi dėl fosilijų atradimų kitose provincijos atvirose kasyklose. Tačiau tai buvo pirmasis jų vizitas į Suncor, kasyklą Albertos šiaurės rytuose, Kanadoje. Viskas apie šią kasyklą yra didžiulė. Didžiulės mašinos nuolat juda, iš aplinkinių uolų išgriebdamos uolienas, smėlį ir žvyrą, o kita įranga jas pašalina, siekdamos atidengti gilesnius naftos smėlius degalams.

„Tai tiesiog neįtikėtina, vietos mastu“, – sakė daktaras Hendersonas. „Ir tai vyksta 24 valandas per parą, 365 dienas per metus“.

Nepaisant operacijų tempo, vienas konkretus kastuvo operatorius Shawnas Funkas kažką pastebėjo ištraukęs didelį gabalą iš uolos. Būtent jo ir kelių „Suncor“ darbuotojų dėka operacijos toje vietovėje sustojo ir apie tai buvo pranešta „Royal Tyrrell“.