„Voyager 1“ NASA siunčia keistus, trikdžius signalus


Kažkas keisto vyksta viename ikoniškiausių NASA erdvėlaivių XX a. „Voyager 1“ yra sertifikuotas kosminis lėktuvas, skrendantis pusę amžiaus ir vis dar stiprus. Tačiau tai NASA perduoda neįprastą žinią, ir jie stengiasi suprasti, kodėl.

Signalas iš kompiuterio, kuriuo „Voyager 1“ antena nukreipta į Žemę, siunčia atgal klaidingas skaičių sekas, pvz., nulių eilutes. Misijos komandos nariams patinka projektų vadovas Suzanne Dodd – kuri prieš 45 metus pradėjo dirbti su erdvėlaiviais „Voyager 1“ ir „Voyager 2“, o 1984 m. buvo pirmasis jos darbas po koledžo – bando išsiaiškinti, kas vyksta šiame tolimame zonde.

Kelionė 1 šiuo metu naršo tarpžvaigždinė erdvė. Saulės vėjo viešpatavimo erdvėje ribą, vadinamą heliopauze, jis peržengė dar 2012 m. Tačiau erdvėlaivis vis dar yra Saulės gravitacinio poveikio zonoje ir nepaliko Saulės sistema (dar).

Kol „Voyager 1“ žengia palei mūsų kosminių namų kraštą, mokslininkai tikisi, kad erdvėlaivis nulips nuo pievelės ir nukeliaus dar toliau į kosmosą.

Tačiau kuo didesnį atstumą jis nukeliauja, tuo sensta. Dabar jis yra už 14,5 milijardo mylių nuo Žemės, nes per pastarąją istoriją kiekvienais metais kosmosą skrenda maždaug 3,6 Žemės ir Saulės atstumu. „Voyager 1“ buvo paleistas 1977 m. rugsėjo 5 d., praėjus dviem savaitėms po dvigubos robotinės misijos „Voyager 2“. Iš pradžių jie keliavo ta pačia kryptimi, kad susitiktų su išorinėmis planetomis, tačiau pasuko skirtingomis trajektorijomis. siūbavęs pro Saturną 1980 ir 1981 metais.

Šioje iliustracijoje pavaizduotos NASA zondų „Voyager 1“ ir „Voyager 2“ padėtis už heliosferos, mūsų žvaigždę supančio regiono. NASA/JPL-Caltech

Štai fonas – “Ar tai ateiviai? Atvirkščiai – klausia Dodas, dažniausiai juokaudamas ir tik tam, kad pasitrauktų iš kelio. „Ne, nemanau“, – nusijuokusi sako ji.

„Tai kažkas grandinėje“, – sako ji. „Jei galvojate apie 45 metų senumo grandines, nuostabu, kad ji apskritai veikia.

Zondas gali aptikti, kai kažkas negerai, sako Doddas. Kai „Keliautojas 1“ plaukia pro mūsų kosminio ežero kraštą, kur Saulės magnetinis laukas sąveikauja su tarpžvaigždine terpe tokiais būdais, kurie dar nėra visiškai suprantami, gali nutikti dalykų. Ši atoki šalis subrendo astronominiams duomenims, kurių derlius dar turi būti surinktas.

Taigi sena „Voyager 1“ technika turi sugebėti pasirūpinti pati.

„Jis turi daug galimybių savarankiškai aptikti, kas negerai, ir atsidurti saugioje situacijoje“, – sakė Doddas, atkreipdamas dėmesį į dabartinę situaciją.

„Tačiau tai nebuvo įtraukta į jokią apsaugą nuo gedimų, o tai rodo, kad erdvėlaivis mano, kad viskas gerai. Tiesiog kažkodėl pradėjo kalbėti kita „kalba“, kurios mes nesuprantame“, – juokdamasi pasakoja ji.

MARK GARLICK / MOKSLO NUOTRAUKŲ biblioteka / Mokslo nuotraukų biblioteka / Getty Images

Kas naujo – Panašu, kad problema kyla dėl pozicijos artikuliacijos ir valdymo sistemos (AACS) kompiuterio, esančio Voyager 1.

Vienas iš trijų erdvėlaivių, šis kompiuteris yra atsakingas už „Voyager 1“ orientaciją, pvz., valdo jo sraigtus ir palaiko didelio stiprumo anteną nukreiptą į Žemę, kad duomenys apie tarpžvaigždinę terpę nuolat tekėtų atgal.

Komanda gali valdyti erdvėlaivį, o tai, kartu su signalo stiprumu ir apsaugos nuo gedimų trūkumu, rodo, kad „Voyager 1“ veikia gerai. Tačiau pats telemetrinis signalas „nėra prasmės“, sukuria arba visus nulius, arba skaičių 377, sako Doddas.

Jei erdvėlaivis atsidurtų siaubingoje padėtyje, „matytume savo erdvėlaivio signalo pablogėjimą“, – sako ji, o jie to nemato.

„Kažkur sąsajoje su skrydžio duomenų sistema… yra kažkas, dėl ko telemetrijos duomenys sumaišomi, manau, arba tai yra beprasmiška“, – sako Doddas. „Ir mes to dar nesuprantame“.

Visuotinis istorijos archyvas/Universal Images Group/Getty Images

Kas toliau – Doddas sako, kad kitas problemos diagnozavimo žingsnis bus atliktas dviem etapais. Pagrindinis anomalijos priežasties tyrimas yra pirmasis žingsnis.

„Jei galime tai padaryti, galime nuspręsti, ką toliau daryti: jei norime ką nors nustatyti iš naujo arba pereiti prie atsarginės aparatinės įrangos“, – sako ji. „Kadangi šiose sistemose esama pertekliaus, net ir po 45 metų.

Tačiau tas dešimtmečius trukęs laikotarpis vis dėlto jiems prieštarauja. Doddas sako, kad žmonės, sukūrę „Voyager 1“ schemą ir sukūrę jos dizainą, greičiausiai išėjo į pensiją arba nuo to laiko mirė.

„Yra didelė tikimybė, kad nesužinosime, kas sukėlė šią anomaliją. Ir tokiu atveju lėtai judėsime į priekį, darydami viską, kad atkurtume įprastą veiklą.

Arba, sako ji: „Galbūt niekada negalėsime išspręsti šių telemetrijos problemų“.

Bet tada belieka gyventi su nauja mįslinga, bet nepavojinga realybe. „Tai tik apsunkina, jei nežinome, kas yra anomalija, ir jūs turite ją labiau įvertinti savo žingsniuose, kad įsitikintumėte, jog nedarote nieko pernelyg rizikingo, dėl kurio gali kilti pavojus erdvėlaiviui“, – sakė Doddas. sako.

Tačiau vienas dalykas aiškus: „Voyager 1“ vis dar kasdien perduoda mokslo duomenis, o operacijos pabaigos nematyti.

„Pirmiausia, – sako Doddas, – akivaizdu, kad ir toliau naudosime erdvėlaivį.