Welford Road, kad sugrąžintų „nuostabius“ prisiminimus


Jei Leinsterio žaidėjai nori suprasti, ką reiškia žaisti Welford Road, jiems nereikia toli ieškoti.

Praėjo 14 metų nuo paskutinės išvykos ​​į legendinę Lesterio „Tigers“ aikštę, o iš dabartinės rungtynių dienos komandos liko tik kapitonas Johnny Sextonas ir jį pavaduojantis Cian Healy – abu žaidėjai pralaimėjo 25:9 2008 m. sausį.

Tačiau jų vyriausiasis treneris Leo Cullenas daug žino apie „Tigrus“. Jis ne tik pradėjo tą dieną 2008 m., bet ir Leinsterio komandos kapitonas, kuris po metų nugalės Lesterį finale, bet taip pat yra mėgstamiausias Rytų Vidurio regione, nes du sezonus žaidė „Tigers“ komandoje. .

Antroji eilė 2005 m. iškeitė Leinsterį į Leicesterį kartu su jo komandos draugu Shane’u Jenningsu, o pora buvo nuolatiniai pirmoje komandoje per dvejus metus, Cullenas žaidė 56 kartus ir retkarčiais buvo komandos kapitonas, abu žaidėjai laimėjo Premier lygą 2007 m. kol jie grįžo į Dubliną.

Cullenas grįžo į Welford Road nuo tada kaip žaidėjas, tačiau tai bus pirmas kartas, kai jis grįš kaip treneris, ir prisipažįsta, kad turi keletą drugelių pilve, tikėdamasis „viskas arba nieko“ nokautais Welford Road.

„Manau, kad tai atmosfera, minia, tai, kaip komanda žaidžia, kaip jie reaguoja“, – sakė jis, paklaustas apie „Tigers“ namų aikštelę.

“Nuo ten laiko mane visada kamavo nervingas jausmas skrandyje. Prisimenu, kokia ten buvo rungtynių diena. Jūs buvote ten prieš rungtynes ​​ir bandėte valgyti vištieną ir makaronus namuose. Prisimenu, sėdėjau šalia Shane’as Jenningsas, mes abu gyvenome kartu, kai ten nuvykome pirmieji.

„Žmonės stovėjo eilėje prieš atidarant vartus likus dviem valandoms iki rungtynių, kad užimtų vietą terasoje, kuri visada mus linksmindavo. Jie sprukdavo į vietas terasoje.

Cullenas ir Jenningsas iškėlė trofėjų po Lesterio „Premier“ lygos 2007 m. pergalės

“Tai reiškia didžiulę sumą, daugeliu atžvilgių panašią į mus pačius. Mūsų vaikinams tai reiškia didžiulę sumą žaisti Leinsteryje, nes jei draugai, šeima, palaikymo komanda tikrai yra svarbūs. Atstovaujant jiems dviems tenka didžiulė atsakomybė. komandos.

„Prisimenu, kad Patas Howardas pirmą kartą manęs paprašė kapitono komandai, tai tiesiog vėl pakėlė ją į kitą lygmenį, kalbant apie tą atsakomybę. Man pasisekė, kad ten tai padariau, kad ir kaip būtų, 15 kartų potencialiai per Porą sezonų, kai buvau ten. Žaisdamas šiose dviejose komandose jaučiamas atsakomybės jausmas.

Atrodo, kad tik Thomond Park ir Clermont Auvergne stadionas Marcel Michelin yra panašiai kalbama apie ikoniškas Europos regbio aikšteles.

Ir Cullenas sako, kad tai buvo ypatinga vieta žaisti regbį.

„Tai buvo nuostabi mano gyvenimo dalis, tie pora metų. Iš ten praleisto laiko turiu tik teigiamą patirtį, susijusią su žmonėmis, santykiais, rėmėjais ir bendruomenės palaikymu.

„Jaučiausi neįtikėtinai privilegijuota, kad atstovavau tai komandai tiek kartų, kiek ir aš, ir turėjau sėkmės ten, o tai man taip pat yra labai, labai ypatingi prisiminimai.

„Taigi, taip, tikrai bus keista, bet mes esame toli nuo namų Europoje ir jūs visada kovosite su puikia komanda realiai, nesvarbu, ar tai ateinanti jėga, ar tam tikra tradicinė galia, sakysime. ir Leicester tikrai yra tradicinės galios formos.

„Didžiulis klubas, didžiulė gerbėjų bazė ir puikūs žmonės.

Kalenas savo laiku Lesteryje buvo vienas stipraus airių kontingento. Be Jennings, Pato Howardo komandoje taip pat buvo Iainas Humphreysas, taip pat Murphys trijulė – krašto gynėjas Geordanas, puolėjas Frankas ir kraštas Johne’as.

Jie patyrė „Heineken Cup“ širdies skausmą 2007 m., kai juos sumušė Wasps Twickenham, bet Cullenas ir Jennings po poros metų iškels trofėjų kartu su Leinster, ironiškai prieš savo buvusią komandą.

Cullenas (kairėje) vadovavo Leinsteriui prieš Tigers 2009 m. finale

“Kai palikau Leinsterį ir išvykau į Lesterį, norėjau būti tokio tipo komandos dalimi. Tuo metu “Leinster” nebuvo tokia komanda.

„Taigi, akivaizdu, kad grįžus čia, visada bandoma įvairiais būdais perduoti kai kurias žinias.

„Kai buvau „Leicester“, 2007 m. Twickenhame Europos finale pralaimėjome „Wasps“. Raphaelis Ibanezas įmušė tą bandymą rikiuotės priekyje, apie kurią mes vis dar kalbame.

“Štai tas dalykas, žaidimo akimirkos. Dalyvaujate šiose atkrintamosiose rungtynėse ir žaidėjai prisimins visas likusias dienas. Pergales jie prisimena pačioje pabaigoje, kai laimi, bet dažnai jie prisimena tuos, kuriuos pralaimi, kai iškrenta iš turnyrų.

“Jie yra tie, kurie lieka mintyse. Mūsų vaikinams tai puikus išbandymas prieš puikų klubą. Dvi geros komandos ir du geri klubai.

Kurį laiką Lesteris – ir Welford Road – prarado savo magiją.

Šios dienos ketvirtfinalis yra pirmasis nuo 2016 m., kai „Tigers“ kelis sezonus praleido apatinėje „Premier“ lygos pusėje, o 2019 ir 2020 metais flirtuoja su iškritimu.

Tačiau nuo tada, kai 2020 m. buvo paskirtas Steve’as Borthwickas, jų trajektorija buvo pastovi – praėjusį sezoną „Premier“ lygoje užėmė šeštąją vietą ir pasiekė „Iššūkio taurės“ finalą, o dabartinėje kampanijoje jie žengė į priekį ir pirmauja „Premier“ lygoje likus dviem reguliariojo sezono etapams. žaisti.

Ir labai svarbu, kad jie liko ištikimi savo, kaip puolėjų komandos, tapatybei, o šį sezoną savo „Premier“ lygos varžovų žaibiškumu, išsidėstymu, mušimu ir spyriais atsiskyrė.

„Leicester“ surengė dramatišką sugrįžimą ir įveikė Connachtą 3-iajame baseino etape

Cullenas sako, kad dabartinis Lesterio stilius dera su klasika ir modernumu.

„Taip, yra šiuolaikiško skonio. Žaidimas pajudėjo, kaip žinome.

“Jis pagrįstas Lesterio pagrindais: sunkaus darbo, geros sudėties, teisingų žaidimo pagrindų įsisavinimu ir tolesniu darbu. Tai turbūt buvo didžiausias mano mokymasis, kai ten buvau.

„Keletą metų, kai ten praleidau, Richardas Cockerilas buvo puolėjų treneris, o Patas Howardas vėl atneša tokios tarptautinės patirties, kurią „Leicester“ tradiciškai labai gerai atsinešdavo iš išorės.

„Galite matyti gerus užsienio vaikinus, kuriuos jie turi visoje komandoje, [Julian] Montoya, [Hanro] Liebenbergas, kuris yra buvęs Pietų Afrikos U20 kapitonas, vadovavimas, patirtis.

“[Jasper] Akivaizdu, kad Wiese pastaruoju metu žaidė Pietų Afrikoje, [Nemani] Nadolo ant sparno. Viskas per komandą; [Matías] Moroni, [Kini] Murimurivalu.

„Yra daugybė vaikinų, kuriuos jie atsivežė iš išorės, todėl jie turi tikrai stiprų derinį, bet tai pagrįsta senais Lesterio pagrindais ir žaidimo būdo vertybėmis.

„Jie bando jus suspausti, kad mes dėl to pernelyg nenusivylėtume, nes žinome, kad jie daug spardys ir bandys būti agresyvūs gedimo vietoje.

“Taigi, mes turime užtikrinti, kad mes teisingai suprastume savo detales, nes teisėjo interpretacija yra labai svarbi, o ypač aplink riešo sritį.”

Klausykitės RTÉ Rugby podcast’o Apple podcast’ai, Soundcloud, „Spotify“. arba kad ir kur gautumėte podcast’us.

Stebėkite „Munster v Toulouse“ (šeštadienį 15 val.) ir „Leicester“ prieš Leinsterį (17.30 val.) per mūsų tiesioginius tinklaraščius adresu rte.ie/sport ir „RTÉ News App“ ir klausykite „Munster v Tulūza“ per RTÉ Radio 1.